Alimento

Acantilado del hambre: las despensas de alimentos se preocupan por la continuación de la inflación y la recesión

Acantilado del hambre: las despensas de alimentos se preocupan por la continuación de la inflación y la recesión

Al comienzo de la pandemia de COVID-19, la presidenta y directora ejecutiva del Banco de Alimentos de Utah, Ginette Bott, dijo que sabía que muchas familias enfrentaban al menos 12 a 18 meses de lucha para poner comida en la mesa.

Como se predijo, la demanda en las despensas de alimentos aumentó durante la pandemia, pero ahora no muestra signos de desaceleración gracias a los precios cada vez mayores de los alimentos, la vivienda y la gasolina.

“La pandemia realmente niveló el campo de juego, lo que significa que todos tuvieron desafíos en todo momento”, dijo Bott. “Entonces, de repente, apareció la inflación. Y así, las mismas familias que estaban luchando por COVID todavía están luchando ahora, obstaculizadas por la inflación. Nos está afectando a todos… pero si eres una familia que se ha visto afectada por todo eso de COVID y todavía estás tratando de ponerte al día, la inflación ha sido horrible”.

Bott dijo que el Banco de Alimentos de Utah vio casi tres veces la cantidad habitual de demanda en el momento de mayor actividad durante la pandemia, e incluso ahora, está más del doble de ocupado de lo normal. Al mismo tiempo que aumenta la demanda de alimentos de las despensas, los frecuentes problemas en la cadena de suministro han hecho que ciertos artículos, como la fórmula para bebés, sean más difíciles de encontrar para los consumidores.

“Si las tiendas no tienen ese tipo de artículos, tampoco es algo que pueda encontrar. El hecho de que seamos un banco de alimentos no significa que podamos obtener las cosas que la tienda no tiene”, dijo Bott, y agregó que el Banco de Alimentos de Utah está monitoreando cuidadosamente la escasez para estar preparado para lo que podría venir a continuación. “La comida para bebés y la fórmula son cosas con las que somos muy cautelosos y cuidadosos debido a las fechas de vencimiento”.

Bill Tibbitts, subdirector ejecutivo de Crossroads Urban Center, una despensa de alimentos en Salt Lake City, dijo que la organización trata de mantener la mayor cantidad de existencias posible, porque no hay otro lugar al que la gente pueda acudir.

“Por lo general, somos el final de la línea”, dijo. “Cuando la gente viene a nosotros, ya han usado otras opciones. … Si no tenemos algo, no hay un buen lugar para referir a las personas para cosas como la fórmula».

El Banco de Alimentos de Utah, que abastece a más de 200 despensas de alimentos en todo el estado, obtiene la mayoría de sus alimentos de grandes donantes comerciales o del Departamento de Agricultura de EE. UU. Según Bott, se han librado de lo peor de la crisis de suministro, especialmente cuando se trata de necesidades, gracias a la cadena de suministro relativamente sólida de Utah.

Últimamente, el banco de alimentos ha enfrentado mayores obstáculos a la hora de encontrar mano de obra para clasificar y entregar alimentos a las despensas, así como para mantenerse al día con los costos de transporte.

“Si esto no se soluciona a tiempo, y pronto, será muy difícil para nosotros mantener el nivel de servicio. Puede que tengamos el producto, pero no voy a tener el personal y no voy a tener el combustible para mantener estos camiones en la carretera”, dijo Bott.

Un dilema sin precedentes

Tibbitts, que ha trabajado para Crossroads durante dos décadas, dijo que nunca había visto una demanda como esta. Los aumentos repentinos anteriores, dijo, generalmente fueron impulsados ​​por altas tasas de desempleo, como en los años posteriores a la recesión de 2008. Ahora, a pesar del bajo desempleo, más habitantes de Utah recurren a las despensas porque sus salarios no pueden mantenerse al día con el precio de los bienes.

“Para las familias a las que servimos, el precio de la comida es malo, pero parte de por qué es tan malo es que el alquiler sube el doble de rápido que la comida”, dijo. “(La gente) simplemente está siendo presionada de maneras que no podrían haber planeado. … Normalmente, cuando tenemos una tasa de desempleo del 2%, la despensa de alimentos se ralentiza porque las personas pueden obtener trabajos mejor pagados, pero el costo de vida, particularmente para las familias que alquilan, está aumentando más rápido que los salarios. Da miedo.»

“No hemos visto un aumento tan grande cuando la tasa de desempleo era tan baja. Nunca”, continuó.

Tibbitts está más preocupado por lo que está por venir, dado que algunos de los pocos programas de asistencia de COVID-19 restantes, incluido un programa ampliado de cupones de alimentos, el Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria, pueden reducir los beneficios a finales de este año.

Cuando eso suceda, dijo, “las despensas de alimentos de todo el país esperan ver un aumento importante”.

“Estamos viendo un aumento ahora, pero cuando eso sucede, la gente a nivel nacional está hablando de que esto es un precipicio del hambre”, dijo Tibbitts. “Eso es lo que nos preocupa. En este momento, estamos viendo un aumento, pero en general podemos mantenernos al día. Si las cosas empeoran, será bastante difícil mantener suficiente comida en los estantes”.

El país podría estar en una situación aún peor si se produce una verdadera recesión, dijo, ya que aún más habitantes de Utah podrían enfrentar la inseguridad alimentaria.

“No estoy acostumbrado a ver la economía tan afectada”, dijo Tibbitts. “Primero la pandemia, y ahora una guerra en Europa. Es difícil saber qué predecir. Prefiero no especular, no quiero darle al universo malas ideas”.

‘No va a desaparecer pronto’

Aunque entienden que muchas familias que normalmente podrían permitirse el lujo ahora tienen dificultades para satisfacer las necesidades básicas, Bott y Tibbitts alentaron a los habitantes de Utah a ayudar en todo lo que puedan.

“Lo único que creo que la gente siempre debe recordar es que, además de la comida y el dinero, las despensas de su vecindario también necesitan su tiempo”, dijo Bott. “A veces, la ayuda de los voluntarios es tan importante como la comida o el dinero”.

“En el futuro previsible, parece que solo empeorará”, dijo Tibbitts. “Estamos realmente agradecidos por todas las personas que se ofrecen como voluntarias, porque necesitamos toda la ayuda que podamos obtener en este momento”.

“Realmente es un acto de malabarismo”, agregó Bott. “Hemos estado haciendo esto durante 118 años, no va a desaparecer pronto”.

El Servicio Postal de los Estados Unidos está ayudando con la Colecta de alimentos para acabar con el hambre el sábado 14 de mayo. Los carteros entregarán alimentos no perecederos que los residentes dejen en una bolsa o caja junto a sus buzones antes de las 9 am, y las donaciones se pueden hacer en los almacenes del Banco de Alimentos de Utah o en las tiendas de comestibles de Harmons.

Aquellos que enfrentan inseguridad alimentaria pueden marcar el 211 para obtener ayuda para encontrar la despensa de alimentos más cercana o para recibir asistencia con cupones de alimentos y otros programas.

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