Alimento

Alumno de Cal Poly trae comida coreana a San Luis Obispo

Alumno de Cal Poly trae comida coreana a San Luis Obispo

Audio de Trevor Baumgardner

Cuando Matt Yoon, ex alumno de Cal Poly, se mudó por primera vez a San Luis Obispo, dijo que inmediatamente notó la falta de comida coreana. Habiéndose mudado del área de Los Ángeles, se encontró a kilómetros de distancia del H Mart más cercano, una cadena de supermercados coreano-estadounidense y, lo que es más importante, de las comidas caseras de su madre.

“Ahí fue cuando finalmente extrañé la cocina de mi mamá”, dijo Yoon. «Sabes, lo das por sentado cuando vives en casa».

Yoon se graduó de Cal Poly con una licenciatura en periodismo en 2013. Esperaba regresar al área de Los Ángeles o el condado de Orange, pero en cambio aceptó un trabajo en Cal Poly.

Fue por esta época que comenzó a aprender a cocinar, ya que no había ningún restaurante coreano en San Luis Obispo en ese momento.

«YO [told myself] mejor averiguo algo [otherwise] No podré comer muchas cosas que quiero”, dijo Yoon. “Entonces, es por eso que comencé a hacer kimchi en 2015 buscando en Google [kimchi recipes].”

Eventualmente, Yoon conoció a su esposa, Hope Yoon, quien lo animó a abrir un restaurante.

“Rara vez comía comida coreana”, dijo Yoon. “Y mientras salíamos, yo le preparaba todos estos platos coreanos. Ella estaba como, ‘Vaya, nunca había tenido algo así antes. Esto funcionará muy bien en SLO’”.

Así nació Bap Jo.

Bap Jo abrió sus puertas en medio de la pandemia de COVID-19 en 2020. A diferencia de otros negocios, Yoon creyó que era una oportunidad, más que un obstáculo, ya que la comida para llevar se hizo popular y fue el empujón que necesitaba para finalmente abrir un restaurante.

Una vez que se levantaron las restricciones, Bap Jo pasó de hacer comida para llevar a eventos. Actualmente, el mercado de agricultores de los jueves por la noche es el único evento en el que participa Bap Jo.

“Solo hacemos agricultores porque es un evento tan masivo. Se necesita toda la semana para prepararse”, dijo Yoon. “Nos encantaría hacer algo más que agricultores, pero literalmente ni siquiera podemos producir suficiente comida para dos horas”.

La esposa de Yoon dio un paso atrás cuando comenzó a enseñar, pero Yoon conoció a otro coreano-estadounidense, David Jang, que tenía su propio restaurante temporal en San Luis Obispo.

“¿Dos chicos coreanos haciendo pop-ups en San Luis Obispo? yo [had] conocerlo”, dijo Yoon. “Entonces, me acerqué a Instagram. Creo que fue hace casi un año cuando hice eso, y eso impactó en nuestra amistad”.

Los padres de Jang eran dueños de restaurantes cuando él era niño, pero se convirtió en diseñador en una firma local. Sin embargo, le dijo a Yoon que su resolución para 2022 es hacer la transición del diseño a la comida.

“[David] realmente ayuda”, dijo Yoon. “Él tiene todos los sabores y la comprensión de todas las experiencias que he tenido que mi esposa no”.

Una de las principales luchas de Bap Jo es encontrar suministros, según Yoon. Algunos platos coreanos requieren ciertos ingredientes, como los brotes de soja, que no se pueden encontrar en las tiendas de comestibles locales.

“Estamos tratando de hacer un restaurante coreano en un lugar que no tiene infraestructura coreana”, dijo Yoon. «Nosotros [have to] confíe mucho en el abastecimiento de Los Ángeles o San José, pero solo cosas que duren mucho tiempo: salsa de soya, gochujang, cosas que no se destiñen”.

Otro desafío que enfrenta Bap Jo es cumplir con las expectativas de las personas, dijo Yoon.

“La gente escucha que haces comida coreana y dicen, ‘Dios mío, me encanta llenar los espacios en blanco’, y esperan que cumplas con eso”, dijo Yoon. “Pero solo soy un tipo con una ventana emergente que está abierta un día a la semana”.

Independientemente, muchos esperan probar todo lo que Bap Jo tiene para ofrecer.

Daisy Núñez y Natalie González, estudiantes de tercer año en ciencia animal, dijeron que ambas se sintieron atraídas por el puesto del mercado de granjeros de Bap Jo debido al apetitoso olor y se unieron a la larga fila.

“Nunca antes había comido comida coreana”, dijo Núñez. “Pero estoy emocionado”.

Otro cliente, Fabian Mora, estudiante de sociología de la Universidad Estatal de California en Fullerton, tenía antojo de comida coreana después de una parrillada coreana el día anterior y tuvo que probar el bibimbap de carne de res de Bap Jo, un tazón de arroz mixto coreano.

“El kimchi es picante y no me gusta el kimchi, pero en realidad me gusta mucho este porque es picante”, dijo Mora. “La carne de res en realidad es picante, pero es dulce al mismo tiempo, y el arroz es bueno”.

Mora dijo que creía que la larga espera valió la pena y que definitivamente volvería a visitarla.

Según Bap Jo sitio web, “Bap Jo es una forma informal de decir, ‘Dame comida’, en coreano. Es algo que Matt le decía a su mamá cuando tenía hambre”.

La comida de Bap Jo está disponible en el mercado de agricultores del centro de San Luis Obispo los jueves, de 6 a 9 p. m. o antes de que se agoten.