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Comentario: Actuemos ahora para salvar a la gente y la cultura de Nueva Orleans antes de que llegue la próxima ola de Covid | Comentario

Comentario: Actuemos ahora para salvar a la gente y la cultura de Nueva Orleans antes de que llegue la próxima ola de Covid |  Comentario

El 11 de mayo, la cantidad de casos de COVID-19 informados en Nueva Orleans fue de 197, un aumento de más del 350 % con respecto a las tres semanas anteriores (20 de abril), cuando la ciudad se preparó para el inicio del French Quarter Fest al día siguiente. Para la segunda semana del Jazz Fest, se hizo cada vez más claro que Nueva Orleans estaba experimentando un nuevo brote. Los espectáculos se cancelaron en dba, Zony Mash, Tipitina y otros lugares, Willie Nelson se retiró de su aparición en el Jazz Fest y las pruebas positivas de Covid dejaron de lado a los empleados de hospitalidad en toda la ciudad.

El último aumento en los casos contrasta con lo que experimentó Nueva Orleans justo después del Mardi Gras, la Final Four de la NCAA, los Súper Domingos de Uptown y Downtown y el fin de semana de Pascua. Afortunadamente, las hospitalizaciones aún no han visto un aumento similar. Pero la ola actual debería hacer saltar las alarmas en el Ayuntamiento y en Baton Rouge.

Es posible que Nueva Orleans haya tenido algo de suerte a principios de este año, con Mardi Gras y otros eventos entre nuevas variantes y aumentos repentinos. Pero no se puede atribuir completamente al destino: claramente algo cambió, y el hecho de que los músicos, los cantineros y los meseros una vez más sean los más afectados por los impactos económicos y de salud de Covid debería impulsar una acción urgente. Si Nueva Orleans va a sobrevivir a esta pandemia, el alcalde y el Concejo Municipal deben tomar medidas proactivas ahora para proteger a los lugareños y visitantes.

Una idea que los funcionarios de la ciudad y del estado deberían considerar es ayudar a los lugares de música, bares y restaurantes en interiores a actualizar los sistemas de ventilación. Los expertos en enfermedades infecciosas están de acuerdo en que los espacios donde se congrega un gran número de personas sin máscara necesitan ventilación y circulación de aire efectivas para prevenir o retrasar los brotes de covid. Lamentablemente, estos sistemas son demasiado caros para la mayoría de las pequeñas empresas. Sin embargo, la ciudad y el estado podrían ayudar a reducir esos costos sustancialmente a través de subvenciones o préstamos sin intereses a través de un programa piloto financiado por el gobierno federal. El retorno de la inversión desde una perspectiva de salud pública sería significativo.

Mientras tanto, la ciudad debería encontrar formas de fomentar más conciertos y eventos al aire libre durante la temporada de festivales. El carnaval y el fin de semana anterior al Mardi Gras de este año vieron un modesto aumento en los espectáculos en vivo, pero la mayor parte de la acción ocurrió afuera, el lugar más seguro para que la gente se reúna. Lo mismo ocurre con la Final Four de la NCAA y otros eventos previos al French Quarter Fest. Nueva Orleans superó esos eventos sin un pico de Covid.

En las últimas semanas, sin embargo, la ciudad ha visto cientos de conciertos, fiestas y eventos bajo techo, exponiendo a los clientes y al personal a un mayor riesgo de contraer covid.

Un recurso que el Ayuntamiento tiene en abundancia son los lotes abandonados y otros espacios al aire libre, muchos de ellos en vecindarios dentro o cerca de lugares de música bajo techo. Con un mínimo de trabajo, estos espacios podrían ponerse a disposición de los lugares y promotores para su uso durante las temporadas de festivales y días festivos como espacios al aire libre opcionales para realizar espectáculos. Eso permitiría que las empresas locales, los trabajadores de la hospitalidad y los artistas ganen dinero y que los fiesteros se diviertan en espacios más seguros que los salones de música y bares cerrados.

Covid parece haber llegado para quedarse y, en última instancia, no tenemos control sobre las variantes que vendrán. Pero el alcalde y el consejo actual tienen solo unos pocos años antes de que desaparezcan. No podemos pensar en un mejor legado para ellos que poner a Nueva Orleans en el camino para navegar mejor los estragos de Covid, y lo que venga después.

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