Alimento

Comida en la calle – Medford News, Weather, Sports, Breaking News

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Los esfuerzos para alimentar a los hambrientos han aumentado, pero nunca parece alcanzar la necesidad

Maren Faye de Phoenix ayuda con la preparación de comidas para Uncle Food’s Diner en Ashland. [Jamie Lusch / Mail Tribune]

Los voluntarios ayudan con la preparación de comidas para Uncle Food’s Diner. [Jamie Lusch / Mail Tribune]

JoAnn Prujan de Ashland ayuda en Uncle Food’s Diner. [Jamie Lusch/Mail Tribune]

En todo Rogue Valley, ha habido un esfuerzo comunitario a largo plazo para alimentar a los hambrientos.

Gospel Mission, St. Vincent de Paul, ACCESS y Uncle Food’s Diner son solo algunos de los esfuerzos de base para llevar comida a las personas hambrientas.

St. Vincent en Medford ha estado ofreciendo comidas desde que Bill y Lil Howe lo iniciaron en 1982.

“Servimos cinco almuerzos calientes a la semana”, dijo Rich Hansen, de St.

Vicente. “A veces, hemos tenido más de 200 personas comiendo en nuestro comedor”.

St. Vincent ofrece almuerzo de 11 am a 1 pm, y Gospel Mission en Medford ofrece cena.

Otras organizaciones reparten comidas en varios lugares, incluso en Hawthorne Park.

Desde que comenzó la pandemia, St. Vincent ha tenido que mantener el comedor cerrado y, en su lugar, pasar almuerzos calientes servidos en recipientes tipo concha a los que esperan afuera.

Hansen dijo que espera que el comedor pueda reabrir pronto porque ofrece un lugar para socializar y relajarse para quienes viven en las calles.

Las comidas también se destinan a los trabajadores pobres, personas que tienen trabajo pero apenas ganan lo suficiente para alimentarse y albergarse.

Hansen dijo que St. Vincent tiene un buen menú y recibe donaciones de alimentos de restaurantes locales e incluso de Rogue Valley Manor. Las espigadoras proporcionan frutas y verduras frescas.

Si bien el comedor es el lugar ideal para sentarse y almorzar, Hansen dijo que ha habido problemas de conducta en el pasado. Como resultado, se contrató a un guardia de seguridad para ayudar a mantener la paz dentro del edificio.

“No es demasiado difícil entender por qué tenemos peleas”, dijo Hansen.

St. Vincent también tiene una despensa de alimentos y recoge el correo de muchas personas que no tienen una dirección, y el correo y las cajas de alimentos se reparten los martes y jueves.

Muchas organizaciones locales brindan alimentos a los pobres, incluidos ACCESS y varios bancos de alimentos.

“Entregamos comida en la calle a cinco lugares diferentes”, dijo Elizabeth Hallett, de Uncle Food’s Diner, que está celebrando su trigésimo año en Ashland y está patrocinado por Peace House.

Ella dijo que el programa comenzó sirviendo comidas a los adolescentes. “Pero pronto nos dimos cuenta de cuántas personas hambrientas hay”, dijo Hallett. “Solo en los últimos dos años las cosas realmente han mejorado”.

La pandemia y los incendios del Día del Trabajo de 2020 han aumentado la necesidad de proporcionar alimentos localmente, dijo.

Sobrevivientes de los incendios de Paradise, Obenchain y Almeda son algunos de los participantes en el programa de alimentos. Las personas mayores que luchan por pagar el alquiler también buscan comida, dijo Hallett.

La preparación de alimentos está en marcha los martes, miércoles, sábados y domingos en la Primera Iglesia Metodista de Ashland, pero Hallett dijo que los costos más altos debido a problemas relacionados con la pandemia probablemente obligarán a su organización a recortar.

“Tuvimos que contratar gente para trabajar durante la pandemia”, dijo. “También tuvimos que comprar un vehículo para hacer las entregas”.

Debido a estos costos más altos, dijo Hallett, «no es financieramente sostenible para nosotros trabajar cuatro días a la semana».

Ella dijo que esperaba tener que reducir el servicio en algún momento de este año.

“Hemos gastado mucho dinero tratando de mantener esto”, dijo.

En el futuro, Uncle Food’s Diner también necesitará una nueva cocina para preparar las comidas.

Ella aplaude los esfuerzos de otras organizaciones alrededor del valle que preparan comidas para los necesitados.

“Cada uno de nosotros trata de servir a la población donde vivimos”, dijo.

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