Alimento

Cómo los municipios están abordando el desperdicio de alimentos y el cambio climático

New Global Movement Aims to Fight Food Waste

Los alimentos y el cambio climático se están convirtiendo cada vez más en temas de promoción vinculados, según los oradores en la sesión de WasteExpo, «Políticas municipales y estatales de desperdicio de alimentos como palanca para abordar el cambio climático».

“El desperdicio de alimentos y la acción climática realmente están aumentando”, dijo Madeline Keating, estratega de la ciudad, Consejo Nacional de Defensa de Recursos (NRDC). “El desperdicio de alimentos es un problema climático importante. Es el tercer mayor generador de gases de efecto invernadero”.

Es una preocupación regional única, dijo Holly Stirnkorb, planificadora sénior de desechos sólidos, Metro (Portland, Oregón). Oregón tiene la meta de una reducción del 50 por ciento en el desperdicio de alimentos para 2030. El estado también tiene la meta de una reducción del 45 por ciento en emisiones de carbono para 2035 y 80 por ciento para 2050. “El desperdicio de alimentos es una de las estrategias clave para alcanzar ese objetivo”.

DC está emergiendo como líder en políticas de desperdicio de alimentos, dijo Ida Arabshahi, analista de programas, Departamento de Energía, Distrito de Columbia. A medida que avanza hacia una economía circular, DC tiene el objetivo de una reducción del 60 por ciento en el desperdicio de alimentos para 2032.

Mientras tanto, Orlando tiene un objetivo de cero desperdicio para 2040. La ciudad se está enfocando en los problemas alimentarios de la cadena, como el rescate y la recuperación, dijo Brittany McPeak, coordinadora de proyectos de sostenibilidad de la ciudad de Orlando.

En Detroit, el esfuerzo consiste en apoyar y abogar por la política, el público y los profesionales, dijo Renee Wallace, directora ejecutiva de FoodPlus Detroit.

¿Por qué el desperdicio de alimentos se ha convertido en una prioridad con el problema del cambio climático? “Para cumplir con nuestros objetivos climáticos y de residuos, no lo haremos sin el desperdicio de alimentos”, dijo Arabshahi.

McPeak estuvo de acuerdo. “Es realmente tangible. Todos lo hacemos (generamos desperdicio de alimentos). Todos los ciudadanos pueden entender”.

Asimismo, la gente en Detroit tiene afinidad por el compostaje, porque al final del día valoran la aplicación, dijo Wallace.

Stirnkorb quiere enfatizar los problemas de consumo. “En lugar de mirar sectores, deberíamos mirar los hábitos de consumo”. Ella, como Arabshahi, enfatizó la importancia de la Declaración de Alimentos y Clima de Glasgow, que pidió la cooperación internacional en los temas relacionados.

Las ciudades están pensando cada vez más en ese factor de consumo, dijo Keating, especialmente en cómo incorporar alimentos provenientes de fuera de la ciudad.

DC y Portland ya estaban implementando algunas de las directivas de Glasgow. En Portland, una política clave implementada recientemente fue lograr que las empresas separaran los restos de comida. Para que Oregón cumpla con sus objetivos, es necesario que haya más ordenanzas locales que exijan la desviación de desperdicios de alimentos, dijo Stirnkorb.

El apoyo del gobierno no siempre está ahí, al menos como se desea. Arabshahi dijo que en DC ha habido un par de medidas legislativas clave que han ayudado a la causa de los alimentos, tanto externa como internamente (con ayuda de personal). Pero, en general, actualmente no existe la política que se necesita.

McPeak dijo que parte del trabajo de políticas ha sido más informal. Orlando ha estado operando con una prohibición de vertedero orgánico autoimpuesta. “Estamos siguiendo políticas incrementales que pueden ayudarnos a alcanzar nuestra meta”.

Detroit tiene una población motivada que se preocupa por estos temas, como el compostaje, dijo Wallace. Su grupo trata de educar a sus ciudadanos sobre sus intereses, pero es una lucha. “Tenemos mucho camino por recorrer”.

Keating señala que la organización comunitaria es clave. Wallace dijo que su empresa trata de casar la legislación y la política a través de medios como reducciones forzadas, particularmente al principio de la cadena alimentaria. La recuperación de alimentos es clave. Y juega hasta el punto de que la comida es algo con lo que todos nos relacionamos.

Las asociaciones pueden tomar diferentes formas. Stirnkorb dijo en Portland que un ejemplo es una asociación que Metro ha formado con el Hotel Hilton, que ha estado persiguiendo su objetivo de sostenibilidad. El trabajo comenzó como más orientado al clima, pero más recientemente se agregó la comida. Metro también ha iniciado un programa piloto con el centro de convenciones. Las asociaciones a menudo se centran en la prevención.

Arabshahi señaló que las organizaciones sin fines de lucro también pueden ser útiles para llenar los vacíos en un enfoque. McPeak dijo que Orlando ha lanzado una asociación comercial de compostaje de desechos de alimentos. “Ahora estamos creando una hoja de ruta para pequeñas y grandes empresas”, dijo. “Las pequeñas empresas especialmente pueden ser olvidadas”. Orlando también se está acercando a los proveedores para incluirlos en el proceso.

Wallace enfatiza una amplia base de partes interesadas, desde el gobierno y su oficina de sustentabilidad hasta administradores de vecindarios e inspectores de salud.

Keating preguntó a los oradores qué política les ayudaría más. McPeak dijo que la prohibición autoimpuesta de productos orgánicos de Orlando ha tenido un éxito limitado y que le gustaría que se formalizara la política. En su ciudad, alrededor del 40 por ciento del desperdicio de alimentos proviene del negocio de la hospitalidad, y solo un puñado de operadores participan. A ella le gustaría ver un programa como el de pago por uso.

Wallace dijo que debería crearse un amplio paraguas de políticas, y luego las personas podrían concentrarse en uno o dos elementos dentro de ese marco. Arabshahi dijo que se han propuesto algunos fondos para un programa de composición en la acera en el distrito, lo que ayudaría a la causa.

McPeak enfatizó que se necesita hacer más trabajo aguas arriba, a nivel de producción, para reducir el desperdicio de alimentos.

En respuesta a las preguntas de la audiencia, McPeak dijo con respecto a la necesidad de una comunicación unificada que la gente odia gastar dinero más que comida, por lo que se debe enfatizar. Stirnkorb dijo que educar a los generadores es clave; Los operadores comerciales de alimentos al principio se mostraron reacios a reconocer su desperdicio hasta que se lo demostraron.