Alimento

Cómo no responder a una crisis alimentaria mundial

Cómo no responder a una crisis alimentaria mundial

Marcador de posición mientras se cargan las acciones del artículo

Los precios de los alimentos han subido a niveles récord en todo el mundo, alimentando la pobreza, el hambre y la inestabilidad política. Si bien no hay soluciones rápidas para la crisis, los países en mejores condiciones deberían al menos esforzarse por no empeorarla.

Según el Programa Mundial de Alimentos, alrededor de 193 millones de personas en todo el mundo sufren una inseguridad alimentaria aguda, debido en parte a las presiones sobre los mercados alimentarios mundiales que se han ido acumulando desde hace algún tiempo. El aumento vertiginoso de los precios de la energía en 2021 elevó el costo de los fertilizantes y los combustibles que necesitan los agricultores. El clima seco arruinó las cosechas en grandes países productores de alimentos como Brasil, Estados Unidos y Canadá. Los retrasos en los envíos causados ​​por la pandemia han interrumpido el comercio.

La invasión de Rusia a Ucrania ha acelerado la crisis. Antes de la guerra, los dos países representaban casi el 30% del trigo comercializado a nivel mundial. Ucrania proporcionó aproximadamente la mitad de las exportaciones mundiales de aceite de girasol y Rusia una octava parte de sus exportaciones de fertilizantes. Las sanciones a Rusia han inflado aún más los precios de la energía, lo que encarece aún más los fertilizantes.

Las consecuencias globales de una guerra prolongada podrían ser nefastas. Los altos costos de los insumos podrían disuadir a muchos pequeños agricultores de plantar más, evitando que la oferta satisfaga la demanda y aumentando la volatilidad. Con el fortalecimiento del dólar, muchos países tendrán dificultades para pagar las importaciones clave de alimentos y combustible. Los picos de precios y la escasez podrían provocar disturbios, como lo hicieron durante la Primavera Árabe en 2011, mientras empujaban a millones a la pobreza extrema.

Los gobiernos están agravando el problema con el proteccionismo. Desde la invasión de Ucrania, al menos 20 países impusieron restricciones a las exportaciones de alimentos, cubriendo alrededor del 17% de las calorías comercializadas a nivel mundial, incluida la decisión de Indonesia de bloquear envíos cruciales de aceite de palma. Tales restricciones corren el riesgo de desencadenar un efecto cascada y aumentar los precios para todos: se estima que representaron un aumento del 13% en los precios mundiales de los alimentos durante la crisis alimentaria de 2008-11.

La presión sobre el suministro mundial de alimentos requiere una respuesta coordinada. Los ministros de Relaciones Exteriores que se reúnan en las Naciones Unidas la próxima semana para discutir la seguridad alimentaria deberían comprometerse a no agregar nuevas restricciones comerciales y levantar las ya impuestas lo más rápido posible. En la reunión ministerial de junio de la Organización Mundial del Comercio, los países deberían buscar un acuerdo más vinculante, al menos para no bloquear los envíos de alimentos necesarios con fines humanitarios. También deben compartir cualquier información que tengan sobre existencias y logística de envío, para que los mercados no entren en pánico innecesariamente.

Los países también deberían revertir las políticas que retiran los alimentos del mercado en tiempos de necesidad. EE. UU. en particular debería considerar suspender temporalmente los mandatos para el biodiesel, que absorbe más del 40% del aceite de soya del país. El Congreso también debería suspender los requisitos de que la mitad de la ayuda alimentaria estadounidense se envíe en transportistas estadounidenses. Sería más barato y eficaz financiar los esfuerzos del PMA para comprar suministros más cerca de donde se necesitan.

Aunque correctamente enfocados en ayudar a Ucrania a defenderse, los países occidentales también necesitarán aumentar la ayuda al mundo en desarrollo. Los países pobres, que ya se han visto presionados fiscalmente por lidiar con la pandemia, necesitan ayuda para subsidiar los fertilizantes, fortalecer las redes de seguridad y apuntalar sus posiciones macroeconómicas. Además de la ayuda directa, el G-20 puede dar seguimiento a las promesas de reasignar $100 mil millones en los llamados derechos especiales de giro del Fondo Monetario Internacional a las naciones vulnerables, y facilitarles la búsqueda del alivio de la deuda.

Finalmente, los gobiernos deben dejar que los mercados funcionen. Los primeros indicios sugieren que los agricultores estadounidenses y europeos están respondiendo a los precios más altos plantando más. Los funcionarios pueden alentar mejor tales elecciones quitándose del camino. En una crisis de este complejo, el primer principio debe ser no hacer daño.

Más de otros escritores en Bloomberg Opinion:

El suministro de alimentos es un problema de seguridad nacional: Amanda Little

La otra crisis del petróleo conducirá a un mundo más hambriento: David Fickling

Las dietas sostenibles podrían prevenir la hambruna mundial: Gidon Eshel

Los editores son miembros del consejo editorial de Bloomberg Opinion.

Más historias como esta están disponibles en bloomberg.com/opinión