Alimento

El estudiante que se gradúa aspira a conectar la agricultura animal, la seguridad alimentaria y la salud pública en su futura carrera

El estudiante que se gradúa aspira a conectar la agricultura animal, la seguridad alimentaria y la salud pública en su futura carrera

Por Amber Friedrichsen

Grace Jakes no era agricultora por casualidad, se convirtió en agricultora por elección. Jakes no creció en una granja, pero decidió especializarse en ciencia láctea y sistemas de recursos globales en la Universidad Estatal de Iowa. Como resultado, descubrió sus fortalezas como investigadora y su afinidad por mejorar la industria en todo el mundo.

El pináculo de la carrera universitaria de Jakes fue estudiar en el extranjero en Uganda al comienzo del semestre de primavera de 2020. Allí, realizó una investigación sobre los servicios veterinarios locales al hablar con muchos pequeños agricultores de la ciudad de Kampala. Quería conocer los aspectos positivos y negativos de la producción ganadera en la zona.

“Hice muchas entrevistas con granjeros preguntando sobre los animales que tenían, a qué servicios acceden y qué valoran”, dijo Jakes. “Lo más importante que los granjeros sintieron que fue útil fue la educación y el conocimiento que estaban adquiriendo al trabajar con los trabajadores de la salud animal en la comunidad”.

Jakes trazó paralelismos entre las oportunidades de aprendizaje de estos agricultores y los recursos de extensión en los EE. UU. También identificó diferencias entre el sistema alimentario de nuestra nación y el de países como Uganda. Esto encendió una pasión en Jakes que la motivó a seguir una carrera en medicina veterinaria a nivel internacional.

“Quiero trabajar en un área que se centre en los problemas que afectan a los agricultores rurales de los países en desarrollo”, dijo Jakes. “Son los que tienen más oportunidad de crecimiento”,

Desafortunadamente, su estadía en Uganda se vio interrumpida debido a la pandemia de COVID-19. Aunque regresó a casa a mediados del semestre, Jakes pudo terminar su proyecto de investigación de forma remota. Además de esta experiencia, ha asistido a varios estudios en el campus que han confirmado su interés por las ciencias agrícolas.

Jakes inicialmente salió de su zona de confort y entró en la granja lechera del estado de Iowa, donde realizó una investigación a través del Programa de Honores. Más tarde, comenzó a trabajar con Lance Baumgard, profesor de ciencia animal, para examinar la acidosis del intestino posterior en el ganado lechero y comprender cómo cambia el sistema digestivo de las vacas durante el período de parto. También formó parte de un equipo que estudió cómo el estrés por calor afecta el rendimiento porcino.

Además de completar la investigación como estudiante de honores, Jakes ha sido líder del programa de honores de primer año y asesor de pares para la organización. También se desempeñó como presidenta de productos lácteos para Dairy Science Club, y fue copresidenta de la campaña de donación de sangre y cuadratlón académico de Block and Bridle, en la que también participó como miembro del equipo.

Steven Lonergan, profesor de ciencia animal de Morrill, ha visto tomar forma al personaje de Jakes durante su tiempo como estudiante. Reconoce su participación en Iowa State, así como su potencial para contribuir a la comunidad agrícola en general.

“Grace es una académica talentosa y una aprendiz entusiasta, y es seguro decir que se ha involucrado en muchas oportunidades en Iowa State”, dijo Lonergan. “Ella ha demostrado que está dedicada a usar habilidades técnicas y de liderazgo en el ámbito internacional. Predigo que marcará la diferencia en el campo de estudio que haya elegido”.

De cara al futuro, Jakes asistirá a la Universidad Estatal de Colorado en el otoño. Fue aceptada en el DMV de la escuela y Ph.D. Programa de grado combinado, y trabajará para obtener ambos títulos al mismo tiempo. Después de la escuela de posgrado, Jakes aspira a trabajar para conectar los puntos entre la agricultura animal, la seguridad alimentaria y la salud pública en los países en desarrollo.

Reflexionando sobre cómo han cambiado sus aspiraciones profesionales desde que puso un pie en el campus hace cuatro años, Jakes dijo que fue el apoyo de sus compañeros y mentores lo que inspiró a Jakes a allanar su propio camino y esforzarse por lograrlo.

“Llegué al estado de Iowa como un libro abierto y no tenía mucha experiencia en las áreas en las que elegí concentrarme”, dijo Jakes. «El hecho de que haya podido encontrar mi lugar habla de lo increíbles que son los profesores, el personal y los estudiantes en Iowa State y la cultura que la universidad ha creado en torno al aprendizaje».