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Esta tierra es tu tierra: Arizona y la cultura del automóvil

Esta tierra es tu tierra: Arizona y la cultura del automóvil

El estado de Arizona es la mascota de la cultura automovilística estadounidense. Claro, todo el mundo conduce aquí, y los fabricantes de automóviles originalmente ubicaron sus plantas en el Medio Oeste, cerca de la producción de acero. Sin embargo, cuando los niños ven Pixar Coches, ven automóviles antropomórficos pasar el rato en Radiator Springs, Arizona. En comerciales de televisión, las compañías automotrices exhiben sus sedanes deslizándose entre gigantescas rocas carmesí que se apoyan entre sí sobre colinas cubiertas de árboles. Si bien se enfoca estrictamente en la venta del producto, cada anuncio presenta una idea clave de la civilización estadounidense: que los destinos más exóticos del plano fructífero deben y pueden ser accesibles para todos y cada uno de los ciudadanos.

Debido a que la masa terrestre de Arizona es vasta y la gente es múltiple, existen todo tipo de enclaves extravagantes. Las rocas rojas de Sedona, que se parecen un poco a un Stonehenge en tecnicolor natural, atraen a los fieles de la Nueva Era y a los entusiastas de los ovnis. En un elegante restaurante de la ciudad, nos sentamos junto a una mesa de dos docenas de mujeres milenarias que pasaron dos horas hablando de curaciones. Extraña escena turística. Sin embargo, era tan probable que los lugareños ondearan la bandera estadounidense como cualquier otra persona fuera del Área de la Bahía de San Francisco.

A poca distancia en automóvil de Sedona se encuentra la ciudad de Jerome. Llamarlo pueblo es un poco exagerado; San Jerónimo está formado por tres calles asentadas una encima de otra, en la ladera de una colina. Es una antigua ciudad del Lejano Oeste, convertida en ciudad fantasma, convertida en riviera motera. El eslogan de Jerome es «ciclistas, hippies, turistas, artistas» y la ciudad tiene un ambiente boomer detectable. La Cámara de Comercio se las arregla para lograr un buen equilibrio entre la rentabilidad y la cursilería, colocando galerías de arte, restaurantes y tiendas de regalos llenas de mercancías con temas de fantasmas en las ruinas de la próspera ciudad del siglo XIX. También hoteles. Porque seguramente no estás conduciendo por este camino montañoso después de probar todo su vino.

Al final de la calle está Prescott, una verdadera ciudad. Todavía está a gran altura, lo que hace que los veranos sean bastante frescos, pero a solo una hora de distancia de la abrasadora metrópolis de Phoenix, así que algún día podría vivir en Prescott. En Prescott, pasamos un rato en el centro del siglo XIX y luego hicimos una caminata alrededor del lago Watson, a 20 minutos en automóvil. Era otro escenario de ciencia ficción: agua tranquila sobre un laberinto de piedras medio sumergido rodeado de formaciones rocosas geométricas con cactus ocasionales que crecían a través de una hendidura en las piedras.

Nuestro viaje a Arizona fue una experiencia regalada por la civilización del automóvil. Condujimos desde Los Ángeles, donde dejamos a nuestro perro con el abuelo, a Las Vegas, a Flagstaff y luego, olvidándonos por completo de Winona, hacia el centro del estado. Es un viaje que cualquier estadounidense puede hacer porque cualquier estadounidense puede conducir de manera competente un vehículo motorizado que puede recorrer largas distancias de manera confiable y, fuera de Oakland, California, las carreteras del oeste son tranquilas. Uno puede, por supuesto, volar a una ciudad como Phoenix y luego alquilar un automóvil que aún permitirá flexibilidad local pero acortará el tiempo de viaje. Cuando un grupo es pequeño, los detalles son fáciles de organizar para acomodar a todos, incluidas las mascotas de la casa, y para permitir un cierto grado de espontaneidad.

Si hacemos la transición del arreglo social en el que vivimos en casas independientes y todos conducen a uno en el que la gran mayoría está atrapada en ciudades densamente pobladas y un automóvil es un lujo, entonces el mercado de viajes en automóvil se reducirá y los viajes por carretera como el nuestro se reducirán. convertirse en una casi imposibilidad. Y con la desaparición de ese estilo de vida, el paisaje que los estadounidenses moldearon primero con caballos y carruajes y luego, más eficientemente, con el motor de combustión interna, también desaparecerá.

La urbanización extrema dejará atrás no solo la carretera abierta que se desmorona, sino también un archipiélago de pueblos y suburbios fantasmas. ¿Qué le sucedería a un lugar como Prescott si conducir a Phoenix dependera del transporte público de larga distancia? Es probable que muchos de sus residentes opten por vivir en la ciudad de abajo para poder acceder de manera confiable a sus servicios, incluso si eso significa usar aire acondicionado las 24 horas del día durante una buena parte del año.

Con Prescott desaparecido, el tesoro escondido de Watson Lake, una deliciosa opción de caminata por la tarde para cualquier local con una condición física modesta, estará fuera del alcance de todos, excepto de los más aventureros y ricos. Podría terminar como un punto en el mapa que tiene poco significado incluso para los residentes del estado: ni una palabra escrita al respecto en las revistas, ni una fotografía tomada. Bien podría no existir.

Por supuesto, los parques nacionales de alto perfil, como el Gran Cañón y Yosemite, seguirán estando bien. El deseo de experimentar la naturaleza no desaparecerá simplemente por obligar a la gente a subir a los rascacielos, pero es difícil imaginar cómo el turismo puede sobrevivir de otra forma que no sea una cadena de montaje de visitas turísticas. En lugar de trazar sus propias rutas, los estadounidenses sin automóvil tendrán que elegir entre paquetes de moldes para galletas.

Aviones y autobuses chárter conectarán destinos populares en todo nuestro continente, tal como prometen los reformadores urbanos, omitiendo puntos de interés menos distinguidos. Este tipo de arreglo hará que los estadounidenses dependan de otro partido y les quitará la espontaneidad. ¿Quiere desviarse en un lugar con vistas? ¿No quieres beber el café hecho con granos quemados? Buena suerte si sus opciones no están en el horario. Perderemos la capacidad de desviarnos del paso habitual sin otra razón que ver lo que se puede descubrir.

La ciudad de Sedona, con el culto que le sigue, no puede ser borrada de la faz de la Tierra por la política federal de vivienda. Por supuesto, los fieles acudirán allí, y con ellos muchos otros seguirán. Sin embargo, me temo que las crecientes multitudes se meterán con el vórtices. Desde Sedona, los turistas pueden trasladarse a Jerome en un autobús para observar el excelente espécimen contracultural en su hábitat natural. Tal vez dicho espécimen dará paso a artistas exhibidos internacionalmente y lugares de comida corporativa. Seguro que dejará de ser el destino de “oye, ¡vamos a Jerome hoy!” aventuras Con la desaparición del viaje por carretera estadounidense, las colonias de artistas y otros enclaves de excéntricos en desiertos remotos también pueden desaparecer. En cualquier caso, sus habitantes necesitan autos personales para poder conectarse con la civilización.

Una vez que la experiencia de la naturaleza se homogeneice, se compacte y dependa de la ayuda de terceros, el sentido de propiedad de la tierra y de responsabilidad por ella se debilitará. La civilización estadounidense es una nueva llegada al oeste de los Estados Unidos. Hombres andrajosos con zapatos de tacón y grandes sombreros de cuero reclamaron la región para nuestro país, pero incluso si esos hombres pueblan nuestra mitología cultural, pocos de nosotros podemos llamarnos sus descendientes directos. Aparte de que le aplicamos nuestra ley superior, la tierra de este gran continente es nuestra porque cada uno de nosotros puede, individualmente, contemplar su grandeza. Con los intentos de alejarse de la propiedad de automóviles personales, esa relación está a punto de desaparecer.

Katya Sedwick es un escritor en el área de la Bahía de San Francisco. Puedes seguirla en Twitter @KatyaSedgwick.

Esta serie Nuevo Urbanismo cuenta con el apoyo de la Fundación Richard H. Driehaus. Seguir Nuevas Urbes en Twitter para un feed dedicado a la cobertura de ciudades, urbanismo y lugar de TAC.

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