Moda

Este diseñador de moda ugandés está reciclando ropa donada y vendiéndola de donde vino

Este diseñador de moda ugandés está reciclando ropa donada y vendiéndola de donde vino

Bobby Kolade está tomando ropa que ha sido donada a países africanos, reciclándola en artículos nuevos y tratando de venderla de nuevo, en un esfuerzo por luchar contra una cultura de exceso que, según él, ha infectado y degradado la cultura y la moda de Uganda.

«Es muy difícil para un diseñador como yo, y como mis compañeros, producir ropa en Uganda que sea competitiva porque la ropa de segunda mano que inunda nuestros mercados es muy barata», dijo Kolade al presentador Matt Galloway en La corriente.

“No es solo que estemos importando ropa de segunda mano [from] el norte global. También hemos importado una cultura de sobreconsumo y una cultura de lo barato».

Kolade es diseñadora y emprendedora, y ahora intenta revertir ese flujo de ropa con un proyecto llamado Devolver al remitente.

Kolade dice que alrededor del 80 por ciento de todas las ventas de ropa en Uganda son artículos de segunda mano desechados en las naciones más ricas, donde domina la moda rápida. En Kampala, donde vive Kolade, se le dedica un lugar llamado Owino Market. Parte de la ropa en el mercado es útil, pero artículos como chaquetas de esquí y trajes de lana realmente no se adaptan al clima de Uganda.

Kolade toma la ropa que ha sido enviada a Uganda y la recicla en piezas nuevas y únicas. (Ian Nnyanzi/Buziga Hill)

«Las cosas que se envían aquí no son necesariamente las cosas que necesitamos. Entonces, la mayor parte del tiempo, la gente simplemente se adapta», dijo Kolade.

«Una vez hablé con un vendedor en Owino Market y le dije, escucha, no puedo comprar esta chaqueta. Es demasiado gruesa… Y él dijo, ya sabes, el estilo no conoce el clima».

Y si bien Kolade admite que el mercado es un lugar divertido para encontrar algunas gemas y ofertas ocultas, también es muy dañino para los diseñadores de moda en el país.

El negocio de segunda mano

Cuando alguien dona ropa en América del Norte, lo mejor sale a la venta en una tienda local. Luego, otros artículos se venden a países del tercer mundo. Kolade dijo que cuando la ropa se donó por primera vez a países como Uganda en los años 80 y principios de los 90, fue útil.

«Vinieron originalmente como caridad. Y había puntos alrededor de la ciudad donde la gente podía recoger ropa. Pero lo que sucedió es que rápidamente se convirtió en un negocio muy rentable», dijo Kolade.

«Eso significa que nuestras industrias locales nunca pudieron recuperarse de la caída de la industria a principios de la década de 1970».

Ahora, muchas tiendas de segunda mano y organizaciones benéficas de ropa en países ricos venden excedentes de inventario a nivel mundial, que a menudo terminan en países de África, dijo. Eso dificulta que Kolade y otros diseñadores compitan financieramente.

«La gente, el mercado aquí, ahora piensa que la ropa debe ser… tan barata como lo es la ropa de segunda mano. Eso es lo que la gente ha aprendido», dijo Kolade.

Kolade dice que es difícil para los diseñadores de moda en Uganda vender su ropa, porque la ropa desechada de las naciones más ricas ha llevado a la mayoría de la gente a esperar que la ropa sea barata. (Ian Nnyanzi/Buziga Hill)

«Entonces, cuando, como diseñador, creas algo nuevo y tu precio es de alguna manera un poco más alto de lo que están acostumbrados, no van a comprar nuestra ropa. Por supuesto que no».

Annamma Joy, profesora de marketing en la Universidad de Columbia Británica, dice que este sistema de segunda mano puede ser un arma de doble filo.

Ella dice que si bien crea desafíos para los diseñadores, también es más sostenible donar ropa y ofrecer opciones económicas para las personas que luchan por sobrevivir.

“Desde el punto de vista del gobierno, están aumentando la disponibilidad de trabajo. La gente se emplea en estos negocios, por lo que tiene un impacto que es bueno para la economía”, dijo Joy.

«Por otro lado, esa ropa no es lo que desean los consumidores en esos países. También es más cara. La ropa de segunda mano socava la industria, por lo que cierran».

Devolver al remitente

Ahí es donde entra en juego el proyecto de Kolade, Return to Sender. Kolade toma ropa que ha sido enviada a Uganda y les da su propio toque único. Por ejemplo, uno de sus productos es lo que él llama una camiseta de cuatro paneles. Corta cuatro camisetas diferentes y las combina de maneras interesantes.

«Es como una especie de metáfora de lo que estamos haciendo porque estamos tratando de darle a esta ropa una nueva identidad», dijo Kolade.

Luego los pone en su sitio weby los vende a personas de todo el mundo. La ropa también viene con lo que Kolade llama un pasaporte de ropa, que explica el origen de los elementos utilizados para la pieza.

Cada uno de los diseños de Kolade viene con un pasaporte que explica el origen de los elementos utilizados para la pieza. (Ian Nnyanzi/Buziga Hill)

«Esperemos que sea una forma de comunicarse con… las personas que ven esta prenda, para que pregunten: ‘sabes, ¿qué es? ¿De dónde es?’ Y el usuario puede simplemente mostrar el pasaporte», dijo Kolade.

Dice que no le molesta que la gente done su ropa y entiende que creen que es un acto de caridad, probablemente sin darse cuenta de las implicaciones más importantes. En cambio, espera que la gente pueda ayudar a contribuir a las empresas mediante la recompra de sus creaciones sostenibles.

«Estamos tratando de decir, ‘oye, escucha, podemos crear algo divertido, algo nuevo, algo muy creativo e ingenioso. Podemos construir industrias más pequeñas aquí. Mira lo que hemos hecho con tus desechos. Por favor compra devuélvelo si quieres apoyar la industria en nuestro país'», dijo Kolade.


Escrito por Felipe Drost. Producida por Benjamín Jamieson.