Cultura

Gimnastas canadienses rompen el silencio sobre abusos y ‘cultura tóxica’ del deporte

Canada gymnasts break silence on abuses and sport's 'toxic culture'

Los gimnastas canadienses están tomando acciones legales para denunciar una cultura ‘tóxica’ de abuso físico, sexual y psicológico por parte de los altos mandos del deporte.

Imagen de archivo de Amelia Cline de 2002. Es una de las ex gimnastas que presentó una demanda contra Gymnastics Canada. AFP

Se destacaron en el centro de atención atlética, pero sus hazañas en la viga y las barras enmascararon una realidad más oscura: las gimnastas canadienses están tomando acciones legales para denunciar una cultura «tóxica» de abuso físico, sexual y psicológico por parte de los altos mandos del deporte.

Después de haber tolerado el daño durante décadas, las víctimas de todo el mundo se han presentado a raíz de un escándalo de gimnasia estadounidense que estalló en 2015 antes de extenderse al extranjero, incluso a Gran Bretaña, donde los atletas iniciaron una acción legal similar el año pasado.

Cuando era niña gimnasta en Vancouver, Amelia Cline soñaba con la gloria olímpica. En su adolescencia, la deportista de élite dedicaba treinta horas a la semana a entrenar.

«Desafortunadamente, los primeros años de mis días de gimnasia, tan positivos como fueron, de alguna manera han sido eliminados por esos últimos tres años que fueron tan brutales», dijo la ex gimnasta, ahora de 32 años. AFP.

Ella y otros atletas presentaron el miércoles una demanda contra Gymnastics Canada y varias federaciones provinciales por tolerar un clima de abuso y maltrato durante décadas.

“La demanda está diseñada esencialmente para responsabilizar a estas instituciones por la violencia sistémica psicológica, emocional, física y sexual”, dijo.

A fines de marzo, un grupo de más de 70 gimnastas actuales y anteriores publicó una carta abierta a Sports Canada denunciando una «cultura tóxica y prácticas abusivas que persisten dentro de la gimnasia canadiense».

Desde entonces, el número de signatarios ha aumentado a más de 400, y el grupo pidió una investigación independiente para arrojar luz sobre los problemas del deporte.

El «público en general realmente no entiende la magnitud de los abusos que están ocurriendo en los gimnasios», dijo Kim Shore, exgimnasta y vocera de Gymnast For Change Canada, quien dice que su hija también ha sufrido maltrato en el deporte.

Micheline Calmy-Rey, presidenta de la Fundación de Ética de la Gimnasia creada en 2019 en respuesta al escándalo, dijo que «nos parece lógico que se lleve a cabo una investigación independiente».

Gymnastics Canada dijo el jueves que las acusaciones en la demanda «describen un comportamiento que es inaceptable en cualquier entorno deportivo, y las tomamos muy en serio».

‘A la parrilla sobre mi peso’

En una publicación de blog, Cline dice que a los 14 años, pesaba 85 libras (38,5 kg) y que «la interrogaban sobre mi peso semanalmente».

Unos 20 años después de dejar la gimnasia, dice que todavía sufre los «efectos a largo plazo» del maltrato que la dejó con dolor crónico y le dificultó mantener hábitos alimenticios saludables.

Como muchos de sus compañeros, lamenta una «cultura de miedo y silencio» en los clubes de gimnasia de todo el país. «No cuestionas lo que (los entrenadores) están haciendo. Son los expertos y son los que te llevarán a los Juegos Olímpicos», explicó.

«Siempre tuve miedo de mis entrenadores», dijo otra gimnasta. AFP bajo condición de anonimato. «Me encantaba la gimnasia. Me encantaba viajar. Me encantaba estar con las otras chicas, pero les tenía mucho miedo».

Ella describió una poderosa soledad que sienten los niños gimnastas, cuyos padres a menudo tenían prohibido practicar. A los atletas muy jóvenes incluso se les dijo que nunca hablaran sobre su entrenamiento.

«Muchas veces a los niños se les dice que lo que pasa en el gimnasio se queda en el gimnasio», recordó Shore.

Ella dice que la gimnasia ha sido corrompida por una «cultura de control y dominio» sobre los atletas.

“Los órganos provinciales están integrados por personas en conflicto”, dijo, y explicó que “en algunas provincias, el presidente del directorio es también el entrenador principal de un club de gimnasia”.

Ahora que se presentó un reclamo y se expusieron los problemas, Cline y sus abogados creen que la cantidad de demandantes aumentará «significativamente».

Cline solo desea que su pesadilla nunca sea experimentada por otras gimnastas jóvenes.

«Realmente no hay otro mecanismo dentro de Canadá para responsabilizar a instituciones como esta, excepto a través del sistema legal», dijo.

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