Alimento

La Casa Blanca albergará la primera conferencia sobre inseguridad alimentaria en 50 años

La Casa Blanca albergará la primera conferencia sobre inseguridad alimentaria en 50 años

La última vez que la Casa Blanca organizó una conferencia centrada en la inseguridad alimentaria fue hace más de 50 años, cuando el presidente Richard Nixon organizó la Conferencia de la Casa Blanca sobre Alimentos, Nutrición y Salud en 1969. Ese evento histórico condujo a la expansión del programa de cupones para alimentos y el programa de almuerzo escolar, la creación del Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Infantes y Niños, y la mejora del etiquetado nutricional.

La Casa Blanca espera que la conferencia de este año resulte en un plan para ayudar a reducir las tasas de diabetes, obesidad e hipertensión entre los estadounidenses y acelerar los esfuerzos para acabar con el hambre en todo el país.

La conferencia se produce cuando los precios de los comestibles se disparan y los problemas de la cadena de suministro contribuyen aún más a la inseguridad alimentaria, lo que exacerba los problemas ya existentes y dificulta que los estadounidenses compren los alimentos básicos semanales.
«Demasiadas familias no saben dónde conseguirán su próxima comida», dijo Biden en un video anunciando la conferencia. «Demasiadas sillas vacías alrededor de la mesa de la cocina porque un ser querido se lo llevó una enfermedad cardíaca, diabetes u otras enfermedades relacionadas con la dieta, que son algunas de las principales causas de muerte en nuestro país».

La pandemia, dijo el presidente, fue «un claro recordatorio de la necesidad de una acción urgente y sostenida. A medida que más estadounidenses pasaban hambre, vimos que las enfermedades relacionadas con la dieta aumentaban el riesgo de una covid grave. Es hora de que hagamos un cambio real».

Se espera que a la conferencia asistan defensores como el chef y humanitario José Andrés, así como representantes de empresas de alimentos, la comunidad de atención médica y los gobiernos locales y estatales.
Andrés habló con CNN poco después de regresar de Ucrania, donde él y su equipo en World Central Kitchen han trabajado para alimentar a miles de ucranianos que huyen de la guerra.

“Si algo nos está mostrando Ucrania es que damos por sentada la comida”, dijo Andrés a CNN. “Y el mundo está a punto de pasar hambre porque la guerra está ocurriendo en Ucrania”.

La guerra de Rusia contra Ucrania ha afectado el suministro mundial de alimentos, provocando que los precios de productos agrícolas clave producidos en la región, incluido el trigo, se disparen y muchos países temen escasez. También ha aumentado el costo de la soja, el maíz y los aceites vegetales.

“Estados Unidos, el país más poderoso en la historia de la humanidad, tiene las herramientas para asegurarse de que ningún niño pase hambre, que ninguna familia sienta vergüenza por no poder alimentarse. El gobierno federal debe estar aquí para ser el viento detrás de las velas para hacer avanzar el barco», dijo Andrés.

Andrés dijo que este tipo de conferencias en la Casa Blanca deberían realizarse cada dos años, no cada 50. Expresó su optimismo de que se podría lograr un progreso real en varios temas, incluido el fin de los desiertos alimentarios y la ampliación del acceso a almuerzos escolares nutritivos.

El representante demócrata James McGovern de Massachusetts, presidente del Comité de Reglas de la Cámara, encabezó un esfuerzo para lograr que la Casa Blanca sea la anfitriona de la conferencia y presionó para que se asignaran $2.5 millones en un paquete de financiamiento del gobierno para organizar el evento.

El mes pasado, cuando Biden convirtió el paquete en ley, McGovern celebró la inclusión del dinero para organizar la conferencia y dijo que tenía el potencial de ser «verdaderamente transformadora». El congresista lleva mucho tiempo trabajando con sus colegas demócratas para acabar con la inseguridad alimentaria en el país.

«Todos deberíamos estar avergonzados de que decenas de millones de nuestros conciudadanos no sepan de dónde vendrá su próxima comida. Estados Unidos es una tierra de abundancia. Tenemos más que suficiente para alimentar a todos. Lo que nos falta es la visión moral y voluntad política para actuar”, dijo McGovern a CNN, diciendo que eso pronto cambiará. Le dio crédito a su mentor, el difunto exsenador demócrata George McGovern de Dakota del Sur, por impulsar la primera conferencia en 1969.

La asesora de política interna de Biden, Susan Rice, dijo en un comunicado que «nadie debería tener que preguntarse de dónde vendrá su próxima comida».