Alimento

Las buenas noticias sobre la entrega de alimentos

Las buenas noticias sobre la entrega de alimentos

He escrito sobre las desventajas de las empresas que traen comestibles o comida preparada a nuestras puertas, como Instacart y Uber Eats. Las entregas de alimentos frescos basadas en aplicaciones cobran un precio en nuestros vecindarios e imponen demandas punitivas a los trabajadores.

Pero hoy quiero centrarme en un aspecto positivo de las aplicaciones de entrega. Una investigación recientemente publicada por Brookings Institution descubrió que las empresas de aplicaciones están poniendo alimentos frescos a disposición de millones de estadounidenses de bajos ingresos que no pueden comprarlos fácilmente en persona.

Si bien los investigadores reconocen los problemas con las aplicaciones de entrega de alimentos, el dos analiza publicados el miércoles son en gran parte un contrapunto a la noción de que estos servicios son principalmente formas para que las personas relativamente ricas ahorren tiempo y eviten molestias mientras imponen un alto costo a nuestras comunidades. Las aplicaciones de entrega pueden ser eso, pero también están democratizando tanto el acceso como las compras de alimentos frescos.

En términos generales, la investigación de Brookings es una validación de la noción de que el cambio tecnológico puede generar beneficios, y un llamado a la acción para dar forma a las tecnologías emergentes para servir mejor a todos los estadounidenses.

Profundicemos en los detalles. La conclusión más importante de la investigación realizada por carolina jorge y adie tomer: Alrededor del 90 por ciento de los estadounidenses que viven en lo que a veces se denominan «desiertos alimentarios» tienen acceso a al menos uno de los cuatro servicios digitales de entrega de alimentos examinados en la investigación. Un desierto alimentario generalmente se define como un vecindario de bajos ingresos donde algunos residentes viven a más de una corta distancia a pie o 20 millas en auto de un supermercado.

“Aquí no somos Pollyanna, pero estos cuatro servicios merecen crédito”, me dijo Tomer. “Estos servicios están en el límite en todas partes, y donde no lo están es más una historia de geografía que de ingresos, raza u otras condiciones demográficas”.

La investigación analizó las entregas de alimentos frescos de Amazon Fresh and Whole Foods, Instacart, Uber Eats y Walmart de Amazon. (La directora ejecutiva de The New York Times, Meredith Kopit Levien, es miembro de la junta directiva de Instacart).

Vivir cerca de un supermercado o tener un comprador de comestibles Instacart disponible por aplicación no ayuda si la comida no es asequible, que es una de las causas principales del hambre en Estados Unidos.

Pero George y Tomer también descubrieron que los hogares de bajos ingresos están solicitando entregas de alimentos y que se ha producido un aumento en los pedidos en los últimos dos años, después de que el gobierno de los EE. Programa, o cupones de alimentos, para comprar alimentos en línea.

Los investigadores de Brookings también tenían algunas preocupaciones sobre las aplicaciones de entrega de alimentos. Las personas que viven en áreas rurales pueden vivir lejos de las tiendas que venden alimentos frescos y necesitan mucho más estos servicios, pero el análisis encontró que es mucho menos probable que tengan la opción que los residentes de la ciudad. La falta de acceso a Internet y la desconfianza en la calidad de los alimentos proporcionados por los servicios de entrega también son barreras para acceder a los alimentos en línea.

No está claro qué sucederá si estos servicios de aplicaciones se vuelven más populares. Los investigadores de Brookings dijeron que las aplicaciones de entrega podrían contribuir aún más a los problemas del sistema alimentario de Estados Unidos, en parte porque la entrega de alimentos a menudo cuesta más que comprar alimentos frescos en las tiendas. O bien, las aplicaciones de entrega podrían ser parte de la solución.

El mensaje de la investigación es que los legisladores y el público deben tratar estas aplicaciones no como curiosidades novedosas, sino como parte del sistema alimentario de EE. UU., que debe servirnos a todos y tener en cuenta a nuestras comunidades, nuestra fuerza laboral, el medio ambiente y la economía.

“Dado que el sistema alimentario digital aún está madurando, ahora es el momento ideal para diseñar políticas que ayuden a aprovechar las eficiencias para el bien público”, escribieron los investigadores.

Sus sugerencias de política incluyeron permitir que los cupones de alimentos cubran las tarifas de entrega y otros costos adicionales de los pedidos en línea, expandir los programas piloto para otros beneficios de alimentos del gobierno para incluir compras en línea y experimentar con subsidios gubernamentales para el servicio de Internet, para que más personas puedan tener acceso.

El análisis de Brookings también dijo que se necesita más investigación para comprender los efectos sistémicos de todos los tipos de cambio digital, incluidas las aplicaciones de entrega, la automatización en la agricultura y los almacenes de alimentos, la tecnología para rastrear la seguridad de los alimentos y las computadoras de pago en las tiendas de comestibles.

Es un mensaje útil. El cambio tecnológico no es algo que simplemente nos sucede. Se requiere una política inteligente y efectiva para aprovechar la tecnología y usarla para lograr lo que queremos colectivamente.