Cultura

Las cosas que llevamos: una revisión de la flora aplanada en Roots & Culture

Vista de instalación, “Flattened Flora,” Roots & Culture 2022/Foto: Robert Chase Heishman

Lori Waxman lanzó «Keep Walking Intently: the Ambulatory Art of the Surrealists, the Situationist International, and Fluxus» en 2017, lo que puede haber desencadenado una ilusión de frecuencia, pero se ha hecho una gran cantidad de arte de Chicago sobre caminar/mientras camina en los años desde entonces. En “Flattened Flora” (una referencia a “Flattened Fauna”, un libro sobre animales atropellados) Faysal Altunbozar y E. Saffronia Downing guían al espectador en un paseo a través de mitologías personales. Utilizando los entornos construidos y naturales como medios y mensajes, estos álbumes de recortes escultóricos cuentan historias claramente diferentes.

Altunbozar continúa su investigación en curso sobre el deseo y algunas de las subculturas más oscuras de las comunidades homosexuales: postula aquí que las semillas incrustadas en las suelas de resina de las zapatillas deportivas (efigies ya extrañas de un tropo masculino atlético en particular) se recolectaron mientras navegaban (jerga para caminar alrededor de un público, a menudo un parque, buscando a alguien con quien pasar un tiempo bíblico). Lector, eres bienvenido por no titular esta reseña como «comportamiento sórdido». Él especula con una especie de singularidad vegetal en la que los humanos nos convertimos en mecanismos de fertilización para especies específicas. Estas obras son violentas, con adornos extraños del capitalismo (adoro la elección brillante, aunque distópica, de colgar los ensamblajes en soportes de TV), y celestiales, con un parecido más que pasajero con las alas de un ángel. Altunbozar, canalizando a Ana Mendieta, también reflexiona sobre las huellas que su cuerpo dejó en la tierra durante estos paseos. Me imaginé vívidamente a Downing siguiéndolo en estas expediciones, tomando huellas en relieve de las marcas que sus zapatillas de deporte dejan en la tierra bajo sus pies.

Vista de instalación, “Flattened Flora,” Roots & Culture 2022/Foto: Robert Chase Heishman

El trabajo de Downing es literal y figurativamente fundamental. Las reliquias que ha reunido aquí son edredones geológicos hechos de arcilla cocida recolectada en constitucionales. Los artefactos arqueológicos resultantes son simplemente ejecutados pero extremadamente conmovedores; hay magia en estos divertidos collages de arcilla. Es como si Downing hubiera levantado una de las baldosas hexagonales de terrazo del desgastado suelo Roots & Culture y hubiera construido a mano un mosaico a su alrededor. En realidad, las obras se forman a partir de depósitos sedimentarios, bordes de caminos y lechos de ríos forrajeados de lo que Downing llama su “estilo de vida artista-migratorio”. Los artistas toman nota: así es como se trabaja con un espacio histórico.

El trabajo de Downing es la contraparte pasiva de las yuxtaposiciones activamente discordantes de Atunbozar. Hay aquí una tensión difícil de lograr en un espectáculo de dos personas; tierra contra aire; corpóreo vs abstracto; el entorno natural frente a uno construido con estridencias. Este espectáculo, que vi en un día sombrío bajo una lluvia torrencial, me hizo pensar en cómo se verá el mundo cuando todos nos hayamos ido. Roots & Culture, que se mantiene cálido y húmedo con abundantes plantas en la entrada, se presta fácilmente a tales fantasías posteriores a la civilización, sobre las cosas que llevamos y las cosas que dejaremos atrás. (Erin Toale)

“Flattened Flora: A Compass Sampler: Faysal Altunbozar & E. Saffronia Downing” estará a la vista en Roots & Culture, 1034 North Milwaukee, hasta el 14 de mayo.