Cultura

Las personas que ‘bailaron hasta morir’

Las personas que 'bailaron hasta morir'

En el escenario religioso fuertemente claustrofóbico de The Dance Tree, el baile también va contra la corriente. Es, como tan amablemente nos recuerda Paracelso, demasiado placentero para ser algo más que sospechoso. «La danza tiene un papel tan importante en tantas culturas fuera de la nuestra, particularmente en la cultura india», explica Millwood Hargrave. «En términos de fe y movimiento… son compañeros de cama absolutamente perfectos, porque la expresión más pura de devoción está en el cuerpo». Pero dentro de las instituciones religiosas que exigen una piedad tranquila, tales gestos se vuelven peligrosos. «Es algo realmente interesante para mí que estas mujeres nunca hayan sido alentadas a mudarse…». continúa Millwood Hargrave. «En todos los demás sentidos, la iglesia es tan teatral en el lugar y la época del libro: estos hermosos edificios, el aroma, el incienso, la cera de abejas, la ropa, todo es tan camp y tan teatral. Pero una vez que estás allí, Estás quieto y estás en silencio… Es teatro, sin el calor, sin la conexión corporal real entre las personas».

Una plaga de baile para todas las edades.

Los eventos de desorden masivo siempre han cautivado a los artistas. Hay algo fundamentalmente fascinante en un momento en el que se rompe el tejido social, las convenciones son reemplazadas por sucesos mucho más extraños e inexplicables. En el caso de la coreomanía, lo que surge no es solo una sensación de fascinación o autodestrucción (otro tema artístico popular), sino una protesta física. Actualmente, la idea de una plaga de baile se registra no solo como una rareza, sino como algo más liberador. Por aterrador que pueda ser un baile imparable, también tiene un atractivo. ¿Qué podría pasar si nos dejáramos llevar apropiadamente? ¿Qué se podría lograr con ese sentimiento si se replicara en los cuerpos de cientos de otras personas que se mueven a nuestro alrededor?

Este no fue siempre el caso. Tal como explora Gotman en su libro, una vez una plaga danzante, sin importar cómo se concibiera, era algo que debía verse con recelo. En su investigación sobre los enfoques de la coreomanía del siglo XIX, descubrió una actitud de alarma envuelta en el pensamiento colonial y el miedo a la alteridad. «Hubo una articulación real de una versión de la modernidad, en contraste con lo que se entendía como más femenino, más animal, más salvaje e indómito», me dice sobre los escritos médicos e históricos que descubrió en la era victoriana. «Había un discurso racista y altamente sexista que estaba tomando forma».

En ese momento, al contextualizar nuevas instancias percibidas de coreomanía, el período medieval era un marco conveniente para entenderlo. «Lo medieval… se comparó con lo africano, en gran medida como este tipo de atraso, no europeo, premoderno». [period]», explica. El concepto mismo de «dance manía» fue una herramienta política útil, que permitió la comparación cruzada con las protestas y las prácticas que involucraban cualquier elemento de movimiento físico, y el rechazo de ellas. Gotman da el ejemplo del gobernante títere Rey Radama II, quien tomó el control de Madagascar en 1861. Cuando su pueblo mostró su descontento, «ejerciendo su derecho a protestar contra estos reinos [that] vendieron sus tierras a los europeos», con el rey finalmente depuesto, fue fácil para los misioneros coloniales descartar estas acciones como otro ejemplo de coreomanía, transmutando una protesta política en un mero caso de locura.

Ahora el estado de ánimo predominante ha cambiado. Es precisamente la feminidad y la alteridad de una plaga danzante lo que la hace interesante. Para el artista o pensador de hoy, es tanto una curiosidad histórica como un símbolo. En el centro hay una idea simple. Un grupo de personas empieza a bailar y no puede parar. Pero por qué bailan y con qué fines sigue siendo una pregunta abierta: una pregunta que se puede hacer una y otra vez, con diferentes respuestas según lo que se busque. Locura. Hambre. Protesta. Libertad. Placer. Éxtasis. En la imaginación, sin embargo, los pies de los bailarines permanecen siempre en movimiento, moviéndose a su propio e inescrutable ritmo.

Dance Fever de Florence + the Machine y The Dance Tree de Kiran Millwood Hargrave ya están disponibles.

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