Alimento

Los agricultores de EE. UU. en la primera línea de la inflación de los alimentos en medio de los picos de precios

Los agricultores de EE. UU. en la primera línea de la inflación de los alimentos en medio de los picos de precios

Está mirando 4,000 acres de tierra estéril en su granja en el sureste de Colorado, secos por una sequía brutal que pronto podría hacer que los precios de los alimentos suban aún más.

«Pasas por aquí y es muy frustrante ver que todo tu arduo trabajo se desvanece», dijo Brooks. «Si el abuelo todavía estuviera aquí… estoy seguro de que tendría flashbacks de la [1930s].»

Setenta y un millones de acres de cultivo, desde las Grandes Llanuras hasta el Pacífico, están en una severa sequía. Eso es el 22% de los cultivos de la nación, según el American Farm Bureau.

Las granjas occidentales están racionando el agua, y algunas destruyen cultivos que saben que no sobrevivirán.

En el Medio Oeste, el problema es el opuesto. Las granjas están empapadas esta primavera y la temporada de siembra lleva semanas de retraso.

«Inevitablemente, su rendimiento será un poco menor», dijo Darvin Bentlage, frente al agua estancada en su granja de Missouri.

Estos impactos climáticos son solo un estrés más para los agricultores estadounidenses. Ya se enfrentan a costos vertiginosos de mano de obra, combustible, semillas y fertilizantes, factores que están elevando los precios de los alimentos.
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Marc Arnusch, como muchos agricultores, está cambiando de cultivo y plantando la mitad de acres en su granja cerca de Denver mientras resiste las subidas de precios y la sequía.

“Estamos sembrando menos para tratar de sobrevivir. Para vivir un año más”, dijo Arnusch. «Los consumidores, sin duda, van a sentir el pellizco en la tienda de comestibles».

'Estamos en peligro de quedarnos sin comida.'  Los precios más altos y la demanda aprietan los bancos de alimentos
Los precios de los alimentos en Estados Unidos siguen subiendo, hasta un 9,4% de hace un año, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Y el Departamento de Agricultura de EE. UU. proyecta precios a subir al menos 5%-6% a lo largo de 2022.

La guerra en Ucrania se suma a los desafíos, elevando los precios mundiales de los alimentos por las nubes y creando una crisis internacional de hambre, con las industrias de granos de Ucrania y Rusia en gran medida aisladas del mundo.

El miércoles, la administración Biden anunció nuevas medidas para apoyar a los agricultores estadounidenses.

La administración está duplicando la inversión federal en la producción nacional de fertilizantes hasta $500 millones. También está ampliando el acceso al seguro para «doble cultivo», un método de plantar dos cultivos diferentes en el mismo campo en el transcurso de un año. Y está ampliando el acceso a tecnologías que reducen la dependencia de los fertilizantes.

“Podemos asegurarnos de que las exportaciones agrícolas estadounidenses compensarán la brecha en los suministros de Ucrania”, dijo el presidente Joe Biden.

pero un nuevo informe del USDA está proyectando menos oferta y precios más altos en los EE. UU. para granos como el trigo y el maíz. Existe una creciente preocupación en la industria alimentaria de que los problemas de las cosechas en los EE. UU., en gran parte provocados por la sequía, puedan agregar más estrés a la cadena de suministro de alimentos.

«Esos impactos de la sequía darán como resultado que haya menos alimentos en el mercado, lo que ejercerá más presión sobre los precios de los alimentos además de algunas de las presiones inflacionarias que ya hemos estado viendo», dijo Jayson Lusk, economista agrícola de Universidad de Purdue.

Es posible que los impactos no se sientan durante meses, pero podrían afectar una variedad de productos, desde carne (con costos de alimentación cada vez mayores) hasta productos horneados, según Ricky Volpe, economista agrícola de la Universidad Politécnica Estatal de California.

“No sé si hemos visto los impactos de estos problemas de suministro, pero ya vienen”, dijo Volpe. «Si esperábamos que la inflación disminuyera significativamente para fin de año, probablemente esto esté retrasando el reloj unos meses».

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Los precios récord del trigo ya se están trasladando a los consumidores.

En City Bakery en Denver, el propietario Michael Bortz ha visto casi duplicarse el costo de la harina. Como resultado, subió el precio de su pan aproximadamente un 20%.

Si el costo del trigo sigue aumentando, dice que tendrá que volver a subir los precios.

«No hay forma de evitar eso, pero trataremos de controlarlo», dijo Bortz. «Estás en un punto en el que dices, OK, ¿qué podemos esperar mañana? Bueno, no lo sabemos».