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Los desiertos alimentarios de Estados Unidos comienzan a ver la afluencia de alimentos saludables gracias a los fondos federales | Alimento

Las comunidades de los EE. UU. están utilizando el dinero del estímulo federal para llevar supermercados y alimentos saludables a los desiertos alimentarios, ya que la pandemia y el aumento de los costos ponen la nutrición fuera del alcance de muchos.

Las regiones que utilizan los fondos del American Rescue Plan incluyen la reserva india Fort Belknap de Montana, una extensión de 1,000 millas cuadradas compartida por las tribus Assiniboine y Gros Ventre. La mayor parte de la reserva se considera una desierto de comida por el Departamento de Agricultura de EE. UU., lo que significa que la mayoría de los residentes tienen poco acceso a alimentos saludables.

Una empresa de propiedad indígena en la reserva planea renovar y ampliar el Little River Trading Post, anteriormente parte de la cadena Kwik Stop, en la ciudad de Fort Belknap Agency.

La combinación de gasolinera y tienda de conveniencia cerró brevemente después de que fue comprada y luego reabrió en diciembre vendiendo manzanas, plátanos, papas, cebollas y bayas. “Nuestras bayas vuelan de los estantes”, dijo Eddie Moore, un oficial de desarrollo comercial que dirige la tienda para Island Mountain Development Group, que compró el negocio el año pasado. Planea usar fondos de estímulo federal para expandir su oferta de productos frescos este año.

Al menos otras cinco comunidades han propuesto usar dinero del Plan de Rescate Estadounidense, el paquete de $ 1.9 billones aprobado por el Congreso en 2021 para ayudar al país a recuperarse de los efectos de la pandemia, para abrir o reactivar tiendas de comestibles, según el Departamento del Tesoro de EE. UU. Una gran cantidad de otras áreas están buscando formas en que los fondos podrían aliviar la inseguridad alimentaria.

En Toledo, Ohio, los activistas locales han instado a la ciudad a utilizar $1 millón de los fondos federales de infraestructura para ayudar a atraer una tienda de comestibles a un vecindario de bajos ingresos. Los alimentos más saludables ayudarían a aliviar Obesidad alta, colesterol y problemas de presión arterial. entre la población negra de Toledo, dijo el reverendo Donald Perryman, presidente del grupo de defensa de Toledo United Pastors for Social Empowerment.

“Cuando has sido un residente oprimido de nuestro país en algunos de estos barrios desfavorecidos, desarrollas algunos hábitos relacionados con la supervivencia”, dijo. “A veces esos hábitos se arraigan”.

Los negros y los latinos tienen más probabilidades de vivir en zonas sin supermercados que las personas blancas, al igual que las personas de bajos ingresos.

El modelo de las tiendas de comestibles no funciona y los fondos federales ofrecen nuevas formas de solucionarlo, dijo Beverley Wheeler, directora de DC Hunger Solutions, que administra programas de nutrición en la capital del país.

“Nuestras grandes tiendas de abarrotes tienen un modelo comercial que se basa en la educación y los ingresos”, dijo Wheeler, quien señaló que Washington DC planea usar los fondos del Plan de Rescate Estadounidense para agregar tiendas de abarrotes más pequeñas a los vecindarios desatendidos este año. “No los construyen en los barrios donde los necesitamos”.

Puede ser difícil para una tienda de comestibles obtener ganancias incluso en comunidades ricas, por lo que lograr que las empresas se queden en vecindarios de bajos ingresos es un desafío, dijo Connie Max, vicepresidenta ejecutiva de préstamos de Local Initiatives Support Corp, una organización no -lucro que ayuda a financiar proyectos comunitarios. Más comunidades están pidiendo ayuda para atraer o retener a los tenderos, dijo Max, y los gobiernos locales y las organizaciones comunitarias sin fines de lucro están reuniendo fondos en lugar de esperar a que las empresas abran tiendas por su cuenta.

“Los márgenes son bastante estrechos en las tiendas de comestibles”, dijo. “Siempre que podemos, tratamos de ayudarlos a comprar la instalación para realmente enraizarlos en la comunidad”.

Pero brindarles a los residentes acceso a alimentos saludables puede no ser tan simple como abrir una nueva tienda de comestibles.

Los funcionarios de Toledo están tratando de averiguar qué ayudaría más, especialmente en los vecindarios que han perdido población. Menos de la mitad de la población obtiene sus alimentos de las tiendas de abarrotes, dijo Sandy Spang, subdirectora de desarrollo económico de la ciudad, en comparación con el 90% en 1988. La ciudad está encuestando a los residentes para ver si las nuevas tiendas de abarrotes serían más útiles que, digamos, las tiendas de alimentos. camiones u otras opciones de comida preparada.

“Creo que debemos reconocer que la distribución de alimentos está cambiando”, dijo Spang. “No creo que podamos mirar las soluciones de hace 40 años. Si ha perdido densidad en los vecindarios, no necesariamente tendrá viabilidad para las tiendas de comestibles tradicionales”.

En Birmingham, Alabama, que también está investigando formas de utilizar los fondos ARP para opciones de alimentos más saludables, la ciudad pagó para renovar una tienda de comestibles abandonada, pero se dio cuenta de que tendría que dividir el edificio por la mitad para atraer a una nueva tienda porque las empresas tienden a preferir tiendas más pequeñas. historias.

Los residentes rodeados de tiendas de conveniencia y de dólar han extrañado mucho tener acceso a alimentos frescos como productos agrícolas, productos horneados y mariscos, dijo Carol Clarke, concejal de la ciudad que representa al vecindario. “Seguramente es un desierto alimentario”, dijo.

Otras comunidades también están utilizando fondos ARP para aliviar la inseguridad alimentaria:

  • La Nación Cherokee espera abrir una tienda de comestibles en Marble City, Oklahoma. “Es importante garantizar que nuestras comunidades Cherokee dentro de la reserva tengan acceso a alimentos saludables, especialmente en nuestras áreas rurales donde los recursos son limitados, incluidas las tiendas de comestibles”, dijo Chuck Hoskin Jr, jefe principal de la Nación Cherokee.

  • Austin, Texas, donde 12 de los códigos postales de la ciudad carecen de supermercados, planea abrir al menos una tienda piloto en el desatendido este de Austin.

  • El condado de Macon-Bibb, Georgia, está gastando $ 1 millón en una tienda de comestibles en un vecindario de bajos ingresos.

Memphis, Tennessee y Washington DC, también planean abrir tiendas financiadas por ARP, y Charleston, West Virginia, ha propuesto Miss Ruby’s Corner Market, que ocuparía el sitio de una antigua fuente de soda cerca de un complejo de viviendas para personas mayores donde los residentes tienen problemas. llegar a las tiendas de comestibles más lejos.

La tienda sin fines de lucro venderá productos locales y ofrecerá educación sobre nutrición, dijo Spencer Moss, director ejecutivo de West Virginia Food & Farm Coalition, que está ayudando a abrir el negocio.

“No necesitamos obtener ganancias”, dijo. “Solo necesitamos alcanzar el punto de equilibrio”.