Cultura

Los votantes oscilantes en la guerra cultural

Los votantes oscilantes en la guerra cultural

El mes pasado, la senadora del estado de Michigan, Mallory McMorrow, se convirtió de la noche a la mañana en una sensación en los círculos progresistas. Después de que un colega la acusara de tratar de “preparar y sexualizar a los niños de kindergarten”, McMorrow pronunció un discurso crudo y emotivo que no rehuyó las posturas sociales progresistas ni consintió en pelear la batalla en ese territorio. “Las personas que son diferentes no son la razón de que nuestras carreteras estén en mal estado después de décadas de desinversión o de que los costos de la atención médica sean demasiado altos o de que los maestros dejen la profesión”, dijo.

James Carville, el famoso estratega demócrata y crítico del enfoque liberal en temas sociales, brotó que fue una «pieza de comunicación enormemente efectiva», y agregó: «Realmente no hay vuelta atrás». En El neoyorquinoDavid Remnick ungido ella «un modelo a seguir para los exámenes parciales». La entusiasta respuesta al discurso de McMorrow subraya la lucha del Partido Demócrata para encontrar una respuesta a los republicanos en este ciclo electoral y el ambiente peligroso que enfrentan sus candidatos.

Nuevos datos de sondeo de Navigator, una firma demócrata, publicado hoy, muestran que los demócratas comienzan con un déficit en temas de guerra cultural, pero que existen personas que podrían describirse como votantes potenciales de Mallory McMorrow. Son los votantes indecisos en la guerra cultural, y son desproporcionadamente jóvenes, moderados, blancos y padres.

Para producir los datos, Navigator preguntó a una muestra de votantes si los republicanos estaban enfocados en los temas correctos o incorrectos. Una pluralidad, 47 por ciento, dijo que los republicanos estaban enfocados en las cosas correctas; El 44 por ciento dijo que no. A continuación, se preguntó a los encuestados sobre una serie de iniciativas políticas del Partido Republicano, incluida la prohibición de libros en escuelas y bibliotecas, la ley de Florida «No digas gay» y la anulación de Roe contra Wade. (La encuesta se realizó antes de un proyecto de dictamen de la Corte Suprema que revocaba Hueva se filtró la semana pasada). Luego, los encuestadores preguntaron una vez más si los republicanos estaban enfocados en los temas correctos o incorrectos. Esta vez, el 52 por ciento dijo que estaban enfocados en los temas equivocados y el 42 por ciento en los correctos.

Durante años, los votantes han tendido a confiar más en los republicanos en temas económicos y a ver a los demócratas como el partido de temas sociales como la igualdad racial y los derechos LGBTQ. Ese es un problema particular para los demócratas que se dirigen a las elecciones intermedias, porque son el partido en el poder y los votantes se tambalean por la alta inflación y una economía repentinamente inestable.

El problema es algo irónico. Los demócratas se han centrado intensamente en la economía; simplemente no han logrado obtener los resultados que desean. Joe Biden comenzó su mandato con un gran proyecto de ley de infraestructura, y su partido ha estado intentando (sin éxito) aprobar un segundo paquete económico desde entonces. Al mismo tiempo, los gobiernos republicanos en los estados republicanos han estado librando una vigorosa guerra cultural, ejemplificada por la ley de Florida «No digas gay» y el intento de cambios fiscales punitivos contra Disney. Los líderes republicanos nacionales también han rechazado para presentar cualquier agenda económica, siguiendo el viejo dicho de nunca interferir cuando tu oponente está cometiendo un error.

Más intrigante que la inversión de puntos de vista sobre las políticas republicanas es el perfil de los votantes que cambiaron su punto de vista. Es más probable que se identifiquen como moderados que el electorado general (46 frente a 34 por ciento). La mayoría son mujeres blancas (42 frente a 36 por ciento). Es más probable que se hayan graduado de la escuela secundaria que la población general, pero solo el 30 por ciento de ellos tiene educación universitaria y es más probable que ganen menos de $50,000 al año. Muchos de ellos son padres (39 por ciento frente a 27 por ciento) y es más probable que se identifiquen como proabortistas.

En resumen, estas no son las mujeres suburbanas relativamente cómodas y con educación universitaria con las que el Partido Demócrata ha hecho incursiones en los últimos ciclos electorales. Es probable que estas personas se vean muy afectadas por la inflación, y también pueden estar entre los votantes más frustrados por el cierre de escuelas durante la pandemia. “Estas no son mamás de Whole Foods, sino mamás de Sam’s Club o mamás de Costco”, dice Lana Ericksonvicepresidente sénior del centro de estudios demócrata centrista Third Way.

Erickson me dijo que la investigación de Third Way encontró que los votantes en Virginia que votaron por Biden en 2020 y luego cambiaron al exitoso candidato republicano a gobernador Glenn Youngkin en 2021 se parecían al bloque oscilante aquí: muchos padres suburbanos y mujeres sin educación universitaria, de todas las carreras No necesariamente creyeron entrar en pánico por la enseñanza de la “teoría crítica de la raza” en las escuelas, pero sintieron que los demócratas estaban viendo los temas equivocados.

Si votaran, su oposición a los problemas de la guerra cultural del Partido Republicano podría hacer que votaran por los demócratas, y son un grupo lo suficientemente grande como para marcar una diferencia significativa en los resultados de las elecciones. La encuesta de Navigator encontró que se opusieron a las prioridades republicanas de guerra cultural por márgenes más amplios que la población general, a menudo de 15 a 20 puntos porcentuales. Los líderes republicanos han evitado en su mayoría las propuestas de políticas antes de las elecciones intermedias, pero Navigator preguntó sobre las políticas económicas. propuesto por el senador Rick Scott y descubrió que a este subconjunto de la población también le desagradaban abrumadoramente. Pero muchos de ellos no votan: solo el 59 por ciento del grupo votó en 2020, frente al 71 por ciento del electorado en general.

Este grupo de votantes que de otro modo no votarían y no les gustan las ideas republicanas es una oportunidad para los demócratas, dice Bryan Bennett, el principal encuestador de Navigator. “Los progresistas deben ir a la ofensiva: ‘No están enfocados en reducir los costos. Están enfocados en prohibir los libros en las escuelas de sus hijos’”.

Pero Whit Ayres, un veterano encuestador republicano, me dijo que, en su opinión, los resultados son menos de lo que parece. El hecho de que estos votantes estén menos comprometidos con la política los hace más susceptibles a cambiar de opinión en una situación de votación cerrada.

“Claramente está minimizando muchas de las cosas menos populares de las que hablan un grupo de demócratas progresistas y se concentra en algunas de las cosas menos populares de las que hablan los republicanos”, dijo. “Fácilmente podría darle la vuelta a esto al hablar sobre cómo el Partido Republicano se enfoca en asegurar nuestra frontera, reducir la inflación y mantener abiertas las escuelas, pero los demócratas quieren desfinanciar a la policía y aprobar un gigantesco paquete de bienestar social”.

Eso puede ser cierto, pero el nuevo enfoque en Hueva ha galvanizado a los defensores del aborto y puede haber ayudado a los demócratas al colocar las prioridades de la guerra cultural conservadora en el centro del debate político. Aun así, es probable que los progresistas sigan teniendo dificultades para aprovechar la oportunidad. En el mundo real, los demócratas no son conocidos por la disciplina de sus mensajes. En este momento, por ejemplo, dos facciones del partido están involucradas en una batalla prolongada por la condonación de préstamos estudiantiles, a pesar de que la deuda estudiantil apenas se registra en las encuestas de opinión.

Más allá de eso, si los demócratas electos comienzan a hablar de políticas sociales republicanas impopulares, corren el riesgo de reforzar la idea de que se centran en las políticas sociales en lugar de las económicas. Los candidatos buscarán en parte a grupos externos para tomar la bandera. “Este es nuestro trabajo, dejar muy claro lo que está en juego para los votantes que se acercan al otoño. Quieren hablar sobre prohibir libros, prohibir el control de la natalidad y prohibir la democracia, y tenemos un plan para controlar a los directores ejecutivos codiciosos”, me dijo Nita Chaudhary, jefa de campañas del grupo progresista MoveOn. Ella y sus aliados tendrán mucho trabajo por delante.