Cultura

Mensajes de odio y amenazas de muerte: cómo la derecha arruinó la vida de un hombre por su guerra cultural | Aditya Chakrabortty

HSolo supe que era serio cuando comenzó el correo de odio. Hasta ese momento, ni Matthew Katzman ni sus amigos pensaron que lo que habían hecho fuera tan importante. Pero ahora estaba recibiendo abusos en su bandeja de entrada, en WhatsApp, en las redes sociales. Cada pocos minutos, aterrizaba una nueva carga.

“MIERDA FEA DE NARIZ GRANDE VETE A MATARTE”

“No sería lo suficientemente estúpido como para quedarse en el país”.

“Twitter necesita hacer sus cosas y localizar dónde se esconde”.

Incluso mientras caminaba a casa, su teléfono zumbaba con amenazas. Y estaba asustado.

Eran los primeros días del pasado mes de junio. Sin su conocimiento y en contra de su voluntad, Matthew había sido reclutado en ese fenómeno británico muy moderno: una guerra cultural. El día que terminaba en odio público había comenzado con un diluvio de prensa. Desde el Times y el Telegraph hasta el Sun y el Mail, los periódicos afirmaron que el estudiante estadounidense había “canceló la reina”, incitando a una multitud despierta en el Magdalen College de Oxford para prohibir su foto en su sala común. Abofetearon su nombre en las primeras planas, mientras decoraban sus páginas interiores con fotos personales extraídas de sus redes sociales. Entonces el gobierno tomó la batuta. El entonces secretario de educación, Gavin Williamson, criticó la medida como «simplemente absurda», mientras que Jacob Rees-Mogg señaló a Katzman en la Cámara de los Comunes como «un adolescente con granos». Incluso el primer ministro se unió.

No importa que el estadounidense no fuera un adolescente, sino que tenía 25 años. Olvídese de que Williamson había respondido a los envenenamientos de Salisbury de 2018 diciéndole al estado ruso que «se fuera y se callara», lo que realmente era absurdo. Estas intervenciones fueron tan oportunas que un cínico podría creer que habían sido apuntadas con precisión para mantener la historia en marcha.

Y qué historia era. En lo que respecta a las conflagraciones culturales, esta lo tenía todo: una universidad antigua, veinteañeros bolshies que denunciaban la monarquía, la implicación de que la historia británica era cualquier cosa menos un espectáculo glorioso. No es de extrañar que algunos de los nombres mejor pagados del periodismo británico se hayan alineado para darle a un estudiante de computación a 3,000 millas de su casa su mejor patada. Desde Rod Liddle hasta Jenni Murray, todos estuvieron de acuerdo en que si a este yanqui no le gustaba, debería volver por donde vino. Este era un tema sobre el que insistían los que enviaban mensajes de odio no remunerados: “Aquí no se quiere su identidad tóxica ni su política de víctimas”.

Piers Morgan le rogó a Joe Biden que «dejara caer al mocoso insolente quejumbroso en algún lugar del Atlántico». Dan Wootton tronó: “¿Este agitador le faltaría el respeto a su propio país de esta manera?” Al pensador residente del Mail tampoco le gustó el doctorado de Katzman en «teoría de la complejidad», que en realidad es una rama de las matemáticas, pero no importa. Para que conste, Wootton es oriundo de Nueva Zelanda, donde realizó estudios de medios y política. Y Morgan a menudo habla sobre cuánto valora la libertad de expresión y las opiniones de los demás.

Para los expertos y los políticos todo era diversión lucrativa. Excepto que la historia fue fabricada en gran parte, y las consecuencias para Katzman han sido devastadoras. Aparte de una breve entrevista con el Daily Telegraph al comienzo de la tormenta y una declaración normalmente oculta en la parte inferior de los informes de noticias, no se ha sabido nada del estudiante en sí mismo, hasta que accedió a hablar conmigo. Su relato de los eventos del verano pasado exige ser leído por cualquiera que se preocupe por los medios y la cultura política de este país. Y tiene una resonancia desagradable en la semana en la que el principal partido de la oposición quedó sorprendido por las acusaciones sobre, entre otras cosas, un curry para llevar.

Para empezar, no era un retrato de la Reina, sino una copia barata de una foto que solo había sido pegada unos años antes. Magdalen tampoco prohibió todas las fotografías reales: la universidad todavía tiene muchas en exhibición. Esto se señaló en ese momento, pero a menudo se ignoró convenientemente. Katzman ni siquiera estaba, para citar los tiempos “detrás de la eliminación”. La mayoría de los puntos principales de la historia se habían estirado hasta el punto de ruptura.

Ligero y de voz tranquila, Katzman no encaja en la noción del Mail de un «presumido de estudiantes». Le gustan los juegos de mesa de estrategia y tiene un cachorro llamado Rusty. Y hasta su notoriedad, había sido presidente de la sala común media (MCR) de los posgraduados, ocupándose de las cocinas de los estudiantes y sus contenedores. Antes de la reunión de junio pasado, se le presentó una moción de un subcomité del MCR solicitando la eliminación de la imagen de la Reina. Katzman volvió a redactar la moción, minimizando su acusación de colonialismo. En cambio, escribió que esas asociaciones hicieron que algunos estudiantes se sintieran incómodos. Su nombre se agregó como una formalidad, pero en una reunión con poca asistencia, ni habló a favor de la moción ni la apoyó. Diecisiete estudiantes votaron, solo dos se opusieron. El resto de la noche se dedicó a discutir, entre otras cosas, muebles de jardín y un regalo de despedida para un bibliotecario de la universidad.

No hubo interpretación de la Marsellesa, ni gritos espeluznantes de la guillotina. En nombre de hacer que las personas se sientan bienvenidas en su propia sala común, se eliminó una letra bastante pequeña de una habitación de tamaño modesto dentro de un edificio que está fuera del alcance del público. No se hizo daño a nadie.

Pero el evento en sí mismo no importaba. Todo lo que contaba era la historia contada al respecto.

A lo largo de todo 2018, según investigación publicada esta semana por King’s College London, la expresión “cancelar cultura” apareció en solo seis artículos de periódicos en el Reino Unido. El año pasado, el término aparecía en 3.670 piezas. Para las organizaciones de noticias que dependen del tráfico web para sus ingresos, se ha convertido en una frase vital: una forma de captar la atención intermitente y generar clics que atraigan publicidad. El Daily Mail y el Mail on Sunday representan casi uno de cada cuatro de todos los usos. Los estudiantes en esa reunión no pensaron que estaban cancelando a nadie, porque no fue así. Pero los profesionales de la prensa y el gobierno no iban a despreciar un regalo.

Cuando vio esas primeras planas, la primera reacción de Katzman fue de incredulidad. “Esta debe ser la noticia más trivial que jamás se haya escrito”. Pero luego vio las fotos y leyó los detalles sobre su familia. Empezó a ponerse muy ansioso. Se había convertido en el objetivo de esa semana para el odio de dos minutos de la derecha. Este joven que no se identifica como despertado o radical, y para quien marchar significa tocar una trompeta en una banda, sería el foco de la bilis nacional.

Efectivamente, comenzaron a llegar correos de odio. Muchos de ellos eran abusivos, algunos eran directamente racistas. “Bolchevique judío. Coño comunista. Preocupada por su seguridad física, Magdalen lo trasladó a él ya su novia a una de sus habitaciones, de la que no salieron durante cinco días. Cinco días en los que Katzman apenas durmió ni comió, pero siguió preocupándose. No mucho después regresó con su familia y amigos en los Estados Unidos.

Regresó a Oxford ese otoño, pero no pudo quedarse. El lugar le traía recuerdos de su persecución y los extraños lo trataban como una celebridad o un monstruo. Ahora vive en los Estados Unidos y hace su doctorado allí. No canceló a la Reina, pero la derecha británica lo canceló a él.

A menudo se dice que el desafío para los políticos y activistas progresistas en este país es jugar el juego de los medios. Para comer ese sándwich de tocino con más elegancia, o deshacerse de esa chaqueta de burro. Para sonar razonable y ponerse camisa y corbata. Pero la moraleja del cuento de Katzman es que uno puede estar libre de culpa, y si la derecha quiere encontrar la culpa, lo hará. Un niño prodigio de la informática en una de las mejores universidades: ¿cuánto mejor se vuelve? Un estudiante destacado que cuida de los demás en medio del trauma del encierro. Nada de eso cuenta a tu favor, si la prensa no te favorece.

Katzman todavía piensa en lo que pasó la mayoría de los días y eso lo llena de rabia. La deshonestidad con que la prensa y los ministros lo presentaron; su indiferencia por saber lo que realmente sucedió. Toda esa palabrería sobre el juego limpio inglés no sirvió de nada y todas esas venerables instituciones le fallaron.

“Los periodistas y políticos que me destrozaron lo hacían para sus propios fines: para obtener un titular o para que les pagaran”, dice. “Bueno, ¡felicidades! Porque todos ganaron. No les importaba lo que me hizo”.

Aditya Chakrabortty es columnista de The Guardian

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