Cultura

Promoción de cupones para escuelas privadas de Texas impulsada por guerras culturales y pandemia

Promoción de cupones para escuelas privadas de Texas impulsada por guerras culturales y pandemia

La escalada de las guerras culturales educativas y el enfoque en los derechos de los padres durante la pandemia en curso pueden haber creado una oportunidad para que una legislación similar a los vales escolares gane impulso en la Legislatura de Texas históricamente vacilante.

Las propuestas de vales han tenido un camino difícil en Texas, enfrentando una tremenda oposición en la Cámara de una coalición de demócratas urbanos y republicanos rurales que no quieren desviar el dinero estatal de las escuelas públicas.

Pero los vientos políticos cambiantes podrían cambiar eso.

“Las condiciones son mejores ahora que nunca”, dijo Patrick Wolf, profesor de política educativa de la Universidad de Arkansas que estudia la elección de escuelas.

El gobernador Greg Abbott salió públicamente el lunes por la noche a favor de un programa de cupones que permitiría a las familias usar fondos públicos para asistir a escuelas privadas, un desarrollo que los defensores de las escuelas públicas se han estado preparando en los últimos meses, ya que los republicanos canalizaron su angustia por los llamados teoría crítica de la raza en llamados a más «empoderamiento de los padres».

Abbott apoya el programa de cupones para que los estudiantes de Texas asistan a escuelas privadas chárter

El impulso podría estar cobrando impulso en varios frentes, dijo Wolf, y señaló que la pandemia provocó frustración y decepción en las escuelas públicas para algunos padres. También es probable que sea un cálculo político para algunos legisladores que podrían estar preocupados por un desafío principal o la presión interna de colegas conservadores.

“La elección de escuelas privadas y la influencia de los padres en la educación se está convirtiendo más en una prueba de fuego del republicanismo que en el pasado”, dijo.

Para algunos, los comentarios de Abbott son su último intento de apuntalar una base conservadora de cara a las elecciones para gobernador de noviembre contra el retador demócrata Beto O’Rourke, o incluso una posible candidatura presidencial.

La Fundación de Políticas Públicas de Texas ha estado sentando las bases para esta lucha durante meses, incluido el lanzamiento de una gira de Empoderamiento de los padres en todo el estado, etiquetando la elección ampliada de escuelas como una prioridad principal para la sesión legislativa de 2023.

Los funcionarios del grupo conservador ven un cambio de percepción después de dos años de que las familias tengan una visión más directa de las aulas de las escuelas públicas de sus hijos, como durante las lecciones remotas que se llevan a cabo debido a la pandemia.

“Eso ha cambiado sustancialmente la conversación”, dijo Michael Barba, director de políticas K-12 del grupo. “Si no obtienen transparencia, si sus hijos no están preparados para el éxito a través de una educación de calidad, si no están siendo tratados con respeto, deben poder elegir dónde enviar a sus hijos para obtener esas cosas para su educación.»

Las iniciativas de elección de escuelas privadas vienen en una variedad de formas que incluyen cupones, que son fondos estatales que pagan para que los estudiantes asistan a escuelas privadas; créditos fiscales para becas; y cuentas de ahorro para la educación. No está claro de inmediato qué tipo de propuesta podría cobrar impulso en Texas.

A partir de 2019, 27 estados y el Distrito de Columbia habían promulgado algún tipo de política diseñada para ampliar el acceso a la educación privada, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

Tradicionalmente en Texas, los republicanos rurales tienden a oponerse a las iniciativas porque los estudiantes de sus áreas a menudo carecen de alternativas a las escuelas públicas. Los defensores de la educación pública también argumentan que los vales se canalizan lejos de las escuelas públicas, que atienden a más de 5 millones de niños.

Abbott y otros están defendiendo los temas clave antes de las próximas elecciones. La reacción violenta contra la llamada teoría crítica de la raza y los libros de la biblioteca alimentó los llamados a ampliar los derechos de los padres. Bajo ese paraguas, el gobernador está promocionando su apoyo a la elección de escuela.

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“Empoderar a los padres significa darles la opción de enviar a sus hijos a cualquier escuela pública, escuela chárter o escuela privada con fondos estatales siguiendo al estudiante”, dijo Abbott en un mitin en San Antonio.

Durante la sesión de 2017, Abbott prometió un apoyo similardiciendo que firmaría cualquier ley de elección de escuela que pasara por su escritorio.

Él mayoría de la Cámara – incluidos 115 miembros de ambos partidos – votaron a favor de una enmienda la última sesión que habría prohibido el uso de fondos públicos para programas de elección de escuela.

Jeremy Newman, subdirector de Texas Home School Coalition, dijo en respuesta a los comentarios de Abbott que “las familias tienen el derecho otorgado por Dios de dirigir la educación de sus hijos”.

“Texas tiene millones de estudiantes diversos, cada uno con un conjunto diverso de necesidades”, dijo Newman. “La única forma de satisfacer esas necesidades es con un conjunto diverso de soluciones. Empoderar a los padres para que dirijan la educación de sus hijos es la forma más segura de lograrlo”.

Un nuevo grupo, Liberty For The Kids, se formó recientemente en torno al tema de empoderar a los padres y promover la elección de escuelas. Entre sus líderes se encuentra Rod Paige, exsecretario de Educación de EE. UU. y superintendente del Distrito Escolar Independiente de Houston.

Pero otros creen que las iniciativas de vales en realidad les quitan poder a los padres.

Andrea Chevalier, cabildera de la Asociación de Educadores Profesionales de Texas, describió los planes de vales como la antítesis del empoderamiento de los padres y dijo que las instituciones privadas no tienen que seguir la ley estatal que garantiza los derechos de los padres en las escuelas.

Todavía confía en que la Cámara seguirá siendo un obstáculo para las iniciativas de vales, pero le preocupa la presión política que enfrentan algunos candidatos.

“Va a ser más difícil para aquellos legisladores que normalmente crean un bloque para los vales porque van a enfrentar la creciente presión de la gente de su partido, especialmente los republicanos, las personas de su partido que están más a la derecha”, dijo. dicho.

Zeph Capo, el presidente del sindicato de maestros Texas American Federation of Teachers, dijo que un impulso de cupones sería antitético con la idea del control local. Sacaría recursos de las escuelas en partes del estado donde el apoyo público para los cupones no es fuerte, dijo, como muchas áreas rurales que carecen de opciones viables de escuelas privadas.

“Esto no hace más que quitarles a los niños de las zonas rurales para dar una exención de impuestos a los de las ciudades, la mayoría de los cuales ya pueden pagar. [private school] – o crearía más industrias artesanales para ganar dinero a costa de los niños”, dijo Capo. “Ninguna es una buena elección”.

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Había estado aumentando la presión sobre Abbott para que se manifestara públicamente a favor de los vales.

A principios de este año, el reverendo Charles Foster Johnson, fundador y director ejecutivo de Pastors for Texas Children, dijo que los miembros de la Cámara rural le habían asegurado que Abbott no impulsaría un proyecto de ley de vales.

“Estamos desconcertados por qué el gobernador Abbott, un funcionario gubernamental limitado autoconfeso, desea expandir la autoridad del estado de Texas para irrumpir en nuestras escuelas de la iglesia”, dijo Johnson en un comunicado el martes. “Estamos particularmente consternados de que el gobernador Abbott traicione a nuestros amigos republicanos rurales de la Cámara de Representantes, que tienen pocas escuelas privadas en sus distritos rurales, con una campaña de vales”.

Johnson calificó el reciente anuncio de Abbott como “nada más que complacer políticamente a su base marginal y antipública”.

El gobernador también siente la presión de miembros de su propio partido.

Durante el año pasado, Abbott y el senador estadounidense Ted Cruz respaldaron a candidatos republicanos en lados opuestos del tema en las elecciones primarias para la Cámara de Representantes de Texas. Cruz, partidario desde hace mucho tiempo de que los dólares de los impuestos sigan a los estudiantes a otras entidades educativas, tuiteó la semana pasada que “la elección de escuela es el tema de los derechos civiles del siglo XXI”.

Capo criticó a Abbott por “pasar mucho tiempo persiguiendo [Florida Governor] Ron DeSantis”, en un intento de posicionarse como posible candidato republicano a la presidencia.

Barba señaló que el enfoque de Florida para la elección de escuelas es una «opción clave».

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