Alimento

Una de cada cuatro personas contamina sus alimentos cuando cocina con este ingrediente, según muestra un nuevo estudio: coma esto, no aquello

Una de cada cuatro personas contamina sus alimentos cuando cocina con este ingrediente, según muestra un nuevo estudio: coma esto, no aquello

Una parte integral de los menús y las listas de compras de alimentos en todo el mundo, el pollo es preparado y disfrutado por millones todos los días. Ya sea envuelto en una tortilla, anidado en un panecillo o bañado en salsa BBQ, el pollo es un básico de innumerables dietas.

El pollo recién asado puede ser delicioso, pero cualquiera que haya pasado tiempo en la cocina sabe que el pollo crudo es bastante poco apetecible. Es viscoso, huele mal y literalmente está cubierto de bacterias. Muchas personas asumen que deben lavar el pollo crudo antes de cocinarlo, ¡pero eso es un gran error!

Así es: El consenso entre los expertos, desde el USDA para la clinica de cleveland, es que no hay necesidad real de lavar el pollo crudo. Todas las bacterias potencialmente dañinas, como salmonela, muere cuando el pollo se cocina a una temperatura alta (al menos 175 grados Fahrenheit). De hecho, lavar el pollo crudo puede propagar bacterias por todo el fregadero, la encimera de la cocina y cualquier utensilio de cocina cercano u otros alimentos.

Nueva investigación realizada en Universidad Estatal de Carolina del Nortey publicado en el Revista de protección de alimentos, se propuso educar mejor a los participantes sobre los peligros de lavar el pollo crudo. Además, los investigadores también querían comprender mejor lo fácil que es contaminar una cocina al manipular pollo crudo. Lo que su investigación descubrió es impactante.

Una de cada cuatro ensaladas contaminadas

lavar pollo crudo
Shutterstock

Cientos de cocineros caseros participaron en este estudio, y aproximadamente a la mitad se les dijo explícitamente al principio que no es una buena idea lavar el pollo crudo. Los otros participantes, considerados el grupo de control, no recibieron consejos sobre cómo preparar sus comidas.

En ambos grupos se pidió a los participantes que prepararan una cena sencilla que consistiera en pollo y una ensalada. Incluso para sorpresa del equipo de investigación, aproximadamente el 25 % de todas las ensaladas preparadas mostraron signos de contaminación bacteriana, incluso muchas ensaladas preparadas por sujetos que no lavaron el pollo.

¿Qué nos dice esto? El simple hecho de evitar lavar el pollo crudo no parece ser suficiente para mantener estéril el ambiente de la cocina. Los autores del estudio concluyen que sus hallazgos enfatizan la igual importancia del lavado de manos y la limpieza y desinfección inmediatas de la cocina cada vez que se manipula pollo crudo.

Contaminación encubierta

En general, el estudio sugiere que es muy fácil transferir las bacterias del pollo crudo a otros alimentos. Si su mano roza un trozo de pollo crudo, es una buena idea lavarse antes de hacer cualquier otra cosa.

«Creemos que la contaminación de la ensalada se debe a que las personas se lavan mal las manos después de tocar el pollo crudo y/o no desinfectan el fregadero y las superficies circundantes antes de enjuagar o manipular la ensalada», dice el autor correspondiente del estudio. Ellen Shumakerun asociado de extensión en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, en un lanzamiento universitario.

Del mismo modo, incluso los fregaderos que no se usaban para lavar el pollo crudo mostraban signos innegables de infección bacteriana.

«Independientemente de si las personas lavaron su pollo, los fregaderos de la cocina se contaminaron con el pollo crudo, mientras que hubo relativamente poca contaminación en los mostradores cercanos», explica Shumaker. «Esto fue un poco sorprendente, ya que la sabiduría convencional había sido que el riesgo asociado con lavar el pollo se debía a que el agua salpicaría el pollo y contaminaría las superficies circundantes. En cambio, el fregadero mismo se estaba contaminando, incluso cuando el pollo no estaba ser lavado».

El experimento

Este estudio contó con 300 participantes, todos los cuales informaron cocinar regularmente en casa. Es importante destacar que todos los sujetos también dijeron a los investigadores que por lo general se lavaban el pollo crudo. Como se mencionó anteriormente, aproximadamente a la mitad (142) se les envió un documento de «información sobre seguridad alimentaria» que explicaba explícitamente los peligros de lavar el pollo crudo. A los otros (158) no se les brindó orientación alguna sobre la preparación de alimentos.

Luego, cada participante fue invitado a un ambiente de cocina controlado y se le dijo que preparara una comida. Las cámaras de video rastrearon a cada persona mientras preparaba su comida. Más específicamente, se instruyó a los sujetos para que cocinaran muslos de pollo en un horno y luego prepararan una ensalada.

Justo cuando cada sujeto estaba a punto de poner su pollo en el horno, los investigadores interrumpieron y pidieron realizar una breve entrevista. Después de conversar, a los participantes se les permitió regresar a la cocina para terminar de cocinar, comer y luego limpiar como lo harían normalmente en casa.

Crucialmente, los autores del estudio habían inoculado cada muslo de pollo crudo con una cepa de bacterias inofensiva pero detectable. Esto facilitó que el equipo tomara muestras de las superficies de la cocina y evaluara las muestras de ensalada en busca de signos de contaminación cruzada.

No lavar no es suficiente

La mayoría de las personas (93 %) a las que se les dio la información sobre seguridad alimentaria siguieron el consejo y no lavaron el pollo. Mientras tanto, solo el 39% del grupo de control evitó lavar su pollo crudo.

Si bien es una buena noticia que la mayoría de las personas tomaron la decisión correcta cuando se les presentó el consejo correcto, los resultados indican que no lavar el pollo crudo es solo un aspecto para evitar la contaminación cruzada. El lavado de manos diligente y la desinfección de superficies/fregaderos también son vitales.

«Lavar el pollo todavía no es una buena idea, pero este estudio demuestra la necesidad de centrarse en prevenir la contaminación de los fregaderos y enfatizar la importancia del lavado de manos y la limpieza y desinfección de las superficies», concluye Shumaker.