Cultura

VietFive trae café vietnamita tradicional a Chicago

VietFive, located downtown on West Madison, is Chicago’s first Vietnamese coffee shop.

Al entrar en esta humilde cafetería en el West Loop de Chicago, uno será recibido por los ritmos nítidos y brillantes de la música pop vietnamita. A pesar de la lluvia que golpeaba el pavimento en esta tarde de domingo particularmente sombría, el fundador y propietario de la tienda Tuan Huynh nos recibió con una cálida sonrisa, haciendo que el clima menos que ideal se desvaneciera en el fondo.

VietFive, ubicada en el centro de West Madison, es la primera cafetería vietnamita de Chicago. El menú cuenta con una variedad de auténticas opciones vietnamitas y de fusión, que incluyen cà phê sữa đá (Café helado vietnamita, del cual también hay opciones no lácteas disponibles), Bánh Mì Empanadas (fusión vietnamita/francesa) y helado de café vietnamita suave.

Tenía mis reservas iniciales: prefiero poder sentir un toque de amargura en mi café, en lugar de enmascararlo con demasiada azúcar o leche. El café vietnamita, según mi experiencia, tiende a ser más dulce. Pero VietFive cà phê sữa đáelaborado con granos de Robusta y elaborado tradicionalmente a través de un phin filtro de café, logra crear un café de baja acidez que equilibra la audaz amargura del Robusta con la cálida dulzura que produce el acto secundario (probamos las opciones de leche condensada y leche de avena). Ayuda si te gusta el café por sus cualidades energéticas: los granos de café Robusta contienen el doble de cafeína que el Arábica. Cuatro horas más tarde, pude sentir el suave zumbido de la cafeína recorriendo mi cuerpo en el autobús de regreso. Si prefiere algo un poco más sólido, su servicio suave VietFive también es una opción excepcional.

Pero, ¿qué significa para Huynh abrir la primera cafetería vietnamita en Chicago? Para él, se trata de compartir su historia y cultura. El café de VietFive se cultiva y cosecha en la finca de su familia en Vietnam, de donde emigró su familia en 1981. Después de la caída de Saigón en 1975, fueron desplazados de su hogar hacia las tierras altas centrales de Vietnam. Allí entraron en contacto por primera vez con el café Robusta, un tipo de grano introducido en la región a través de la colonización francesa. Después del encarcelamiento del lado de la familia de su padre y su posterior liberación en 1981, la familia de Huynh escapó rápidamente del país. “[At three years old,] Yo era el más joven en el barco de 55 personas”, recuerda Huynh mientras se sienta frente a mí en una mesa circular. Después de unos meses en un campo de refugiados de Malasia, la familia de Huynh finalmente aterrizó en los Estados Unidos.

“Crecer siendo un inmigrante en los EE. UU…. fue difícil”, me dice. Su familia había vivido en una vivienda del gobierno en un vecindario de bajos ingresos: eran “una minoría dentro de un grupo minoritario”. Esta sensación de alienación fue un peso que Huynh cargó sobre sus hombros a lo largo de su adolescencia y fue una de las razones por las que se encontró con una buena cantidad de problemas. Si bien reflexiona sobre esta experiencia con un tono de arrepentimiento, también hay una sensación de lástima por su yo más joven. «Eres diferente. eres pobre ¿Sabes a lo que me refiero?» Hace un movimiento de agarre con las manos, como para darle sentido a todo. “Fue difícil encontrar el razonamiento [as to] por qué no les gustas.

Pero a medida que Huynh creció, comenzó a comprender por qué. “Cuando no entiendes algo, descubres que puedes responder de cierta manera”, explica. Esa fue la semilla que eventualmente creció para convertirse en VietFive, un lugar donde las personas no solo podrían estar expuestas a la cultura vietnamita por primera vez, sino que también fomentarían la empatía y el entendimiento intercultural.

“Realmente estoy mirando [a] comunidad como esta”, dice Huynh mientras entrelaza sus dedos, “más un enfoque de humanidad compartida. Ya sabes, en un transcultural, no multicultural [way].” Puedes verlo en la forma en que Huynh interactúa con sus clientes: dándoles la bienvenida adentro, charlando con ellos en sus mesas, creando relaciones y conexiones. También es esta cualidad transcultural la que se encarna en la comida de Huynh. Aquí destaca la empanada Bánh Mì, que une los suaves sabores de la vietnamita bánh mi (tradicionalmente un sándwich de baguette con verduras en escabeche, pepino, cilantro y proteínas) con la cubierta blanda de la empanada.

En cuanto a sus esperanzas futuras, Huynh continúa enfatizando que planea difundir la belleza de la cultura vietnamita. “Si se abre otra cafetería vietnamita en mi calle, me alegraré… [because] eso significa que habrá más gente bebiendo café vietnamita”, sonríe. Su tienda es una representación de una de las muchas historias vietnamitas únicas, que finalmente me dice que es algo con lo que nadie puede competir realmente. Quiere usar el espacio para organizar eventos comunitarios y crear acceso a las artes, inspirado en su experiencia previa como director de arte. Reflexiona sobre posibles planes para expandir VietFive por toda la ciudad, o tal vez incluso a otra ciudad. “Es por eso que digo cafeinar el mundo con la bondad de Robusta”, se ríe.

Al final de nuestra entrevista, Huynh recorre con la mirada el espacio y luego la pared de ladrillos blancos detrás de mí. Me dice que soy bienvenido en cualquier momento si alguna vez quiero un lugar para estudiar. “No te echarán”, me tranquiliza, explicando que por eso decidió pintar las paredes de blanco: para darle un ambiente abierto y acogedor. Incluso mientras escribo esto ahora, irónicamente, tomando una taza de café helado, me encuentro deseando la dulzura suave de VietFive. cà phê sữa đá, y espero volver pronto. Si alguna vez te encuentras en el West Loop, necesitas un poco de cafeína extra o una sesión de estudio con el zumbido del pop asiático de fondo, echa un vistazo VietFive en 1116 West Madison Street.

En honor al Mes de la Herencia de los Asiáticos Estadounidenses y de las Islas del Pacífico, VietFive ha asociado con Bucketlisters en una serie exclusiva de eventos de brunch de café y cultura los fines de semana del 13 y 20 de mayo. Coffee and Culture Brunch incluirá productos VietFive, pintura en vivo y actuaciones.